3D-printen, virtual reality, slimme AI,… om de zoveel tijd duikt er wel een technologie op die dé toekomst zou zijn. En niet snel daarna steken er heel wat start-ups de kop op die die fantastisch nieuwe technologie op revolutionaire manieren gaan inzetten. Maar na verloop van tijd leggen die start-ups vaak een voor een het loodje. Hoe komt dat? Expert Yan Ketelers vertelt over de valkuil die veel start-ups over het hoofd zien.

Gartner Hype Cycle

Baanbrekende dingen doen met een nieuwe technologie die plots dé talk of town is: het klinkt als het uitgangspunt van heel wat start-ups. Maar zulke start-ups moeten zich bewust zijn van het gevaar dat daarachter schuilgaat. Voor we uitleggen wat dat precies is, moeten we eerst de levenscyclus van een hype schetsen. En hoe kan dat beter dan met de Gartner Hype Cycle?

Gartner Hype Cycle
De Gartner Hype Cycle

De Gartner Hype Cycle is een uitvinding van het onderzoeksbureau Gartner. Het is een meetinstrument waarmee je de levenscyclus van nieuwe technologieën kan volgen. In een notendop kent het vijf fases:

  1. Technology Trigger: een nieuwe technologie krijgt plots veel (media-)aandacht, maar echt levensvatbaar is de technologie nog niet. Er zijn vaak proof-of-concepts, maar geen bruikbare producten.
  2. Peak of Inflated Expectations: er ontstaat een (vaak overdreven) hype rond de technologie. Er zijn de eerste succesverhalen, maar evengoed veel mislukkingen.
  3. Trough of Disillusionment: de technologie kan de hoge verwachtingen in eerste instantie niet waarmaken, waardoor de interesse verdwijnt.
  4. Slope of enlightenment: tweede en derde versies van producten die de technologie gebruiken, worden op de markt gebracht. De kinderziektes zijn opgelost, waardoor het product beter te gebruiken is. De interesse komt terug.
  5. Plateau of Productivity: de technologie wordt breed geadopteerd en het wordt duidelijk welke bedrijven voordeel kunnen halen uit deze technologie. De technologie is relevant geworden.

Valkuil voor start-ups

Zoals je ziet, geeft de Gartner Hype Cycle je een duidelijk zicht op de fase waarin een hype zich bevindt. Maar waar zit nu de valkuil voor start-ups? Dat legt Yan graag uit: “Dé valkuil is dat start-ups, maar zeker ook andere bedrijven, durven denken dat een bepaalde technologie de wereld als bij storm gaat veroveren en veranderen. Daarom zetten ze alles in op die technologie. Ze denken dat die piek die je hebt bij de Peak of Inflated Expectations, gaat blijven groeien. Maar na die piek volgt dus een dal, de Trough of Disillusionment.”

Yan Ketelers geeft presentatie over Gartner Hype Cycle
Yan Ketelers

Het beste voorbeeld daarbij is VR. Mensen dachten dat VR video volledig ging vervangen. Achteraf zien we dat dat niet zo is. VR bestaat naast video. Maar veel bedrijven en start-ups redeneerden als volgt: ‘VR gaat video vervangen, dus de markt voor VR is zo groot als die van video nu is.’ Maar VR is een kleine markt gebleven.”

Wanneer is de tijd dan wel rijp om er volop voor te gaan? “Start-ups moeten gaan inzetten net na de piek. Want na dat dal, ga je een mooie groei zien van die technologie. Dan is de tijd rijp om er iets meer mee te gaan doen.”

Moraal van het verhaal? Ga niet zomaar all-in op die toffe nieuwe technologie, maar ga beredeneerd te werk en maak een correcte afweging van de levensvatbaarheid en marktkansen van die technologie – en als de hypestorm is gaan liggen, dan is het tijd om jouw kans te wagen!