Nooit meer aan cold calling hoeven te doen en klanten die gewoon uit zichzelf bij je komen aankloppen: Wat. Een. Droom. Maar in dit geval hoeft het niet bij dromen te blijven. Met een succesvolle social selling-strategie kan je dat bereiken. In deze blogpost leggen we je uit wat social selling precies is en hoe je er zelf mee aan de slag kan gaan! 

Wat is social selling?

Hoewel het social selling heet, draait deze strategie niet om snelle verkoop, wel om een duurzame relatie opbouwen met je prospecten. Dat laatste ga je doen via social media, door interessante en relevante content te delen. Het is een langetermijnstrategie: traditionele sales lijken eerder op een sprint, maar social selling is een marathon

Bij social selling sta jij als persoon centraal – het zal je dus niet verbazen dat personal branding een belangrijk speerpunt is in deze strategie. Dat is meteen ook het belangrijkste verschil met inbound marketing, waar het soms mee verward wordt. Bij beide strategieën zet je in op interessante content om je prospect te overtuigen, maar bij social selling maak je daarbij dus gebruik van je eigen netwerk.

Sales zijn een sprint, social selling is een marathon.

Hoewel social selling veelbelovende cijfers kan voorleggen, is het natuurlijk niet dé heilige graal. Het moet deel uitmaken van een grotere, doordachte sales- en marketingstrategie. Daarnaast vraagt deze strategie tijd en consistentie. Alleen als je het langere tijd consequent volhoudt, zal je er de vruchten van plukken. 

Overtuigd dat social selling iets voor jouw start-up is? Zo begin je er aan:

#1 Denk na waarom én hoe je het wil doen 

Heb je jouw huidige sales- en marketingproces al eens onder de loep genomen? Hoe overtuig je vandaag nieuwe klanten? En waar moet social selling dan een antwoord op bieden

Social selling maakt het best deel uit van een grotere sales- en marketingmix. Het is onwaarschijnlijk dat social selling je hele salesstrategie zal vervangen, het zal het eerder ondersteunen. Je huidige aanpak mappen en kijken hoe social selling in die puzzel past, vergroot je kans op succes. 

Ook over je doelgroep moet je gaan nadenken. Wie is jouw ideale klant? Waarmee kan je hem of haar overtuigen? Hoe beter je dat uitwerkt, hoe gerichter (én dus effectiever) je straks aan de slag kan gaan. 

#2 Ontwikkel jouw personal brand

Begin met een audit van jouw (social media) kanalen. Waar ben je vandaag al op actief? En vooral, waar is jouw klant actief? Vaak wordt LinkedIn naar voren geschoven als het ideale social selling-kanaal, maar misschien matchen andere kanalen beter met jouw doelgroep. Het is verleidelijk om op alles tegelijk in te zetten, maar je begint beter met één, maximum twee, kanalen

Dan is het tijd om te gaan nadenken over jouw propositie: hoe wil je jezelf in de markt zetten? En hoe staat dat in relatie met jouw product of dienst? Dat zal de basis vormen voor de content die je straks gaat zoeken, delen en zelf creëren. Duidelijke krijtlijnen uitzetten, maakt het simpeler om de juiste content te vinden.

Vergeet niet om een persoonlijke toets te geven aan alle content die je deelt en maakt. Dat zal dé onderscheidende factor zijn waarmee je kan opvallen. Waarom deel je net dat artikel? Waarom vind je die topics zo belangrijk? Je mag dan nog de meest interessante content delen, maar als je er geen persoonlijke duiding aan geeft, ben je niet meer dan een menselijke RSS feed. Je hoeft daarvoor niet altijd het warm water opnieuw uit te vinden: simpelweg in je eigen woorden formuleren waar het artikel dat je deelt over gaat, kan al een goed begin zijn. 

#3 Aan de slag!

Eens je besloten hebt voor wie je wat soort content gaat brengen op welk kanaal, wordt het gewoon tijd om te doen! Net zoals met zowat alles in marketing, is het belangrijk om dingen uit te testen. Welke content slaat aan en bij welke formats voel je je zelf comfortabel? 

Hoe je gemakkelijk aan al die content komt? Zet informatiestromen op die jou van de meest interessante content uit jouw sector voorzien. Zo hoef je niet elke keer weer zelf op zoek te gaan, maar komt de content naar jou.

Er zijn verschillende dingen die je kan doen: op Twitter de juiste mensen volgen, je inschrijven op nieuwsbrieven of feedreader met relevante bronnen opzetten, zoals Feedly. Het is maar net wat werkt voor jou.

#4 Vermijd deze valkuilen

Valkuil 1: je plant het niet in. Als je geen concrete planning hebt, zal je het als snel opzij schuiven. Dus: kies een ritme dat haalbaar is en plan bewust tijd in om aan jouw posts te gaan werken. Wees concreet: spreek bijvoorbeeld met jezelf af om elke zondagavond je feedreader te checken en daar 3 relevante stukken content uit te halen. 

Valkuil 2: je spamt je netwerk. Social selling draait niet om het aantal keer dat mensen jou in hun feed zien – kwaliteit boven kwantiteit. Constant (irrelevante) links delen, te pas en te onpas je netwerk privéberichten sturen, schooien om likes,… Ga voor waardevolle content waar je netwerk iets aan heeft. 

Valkuil 3: je zendt alleen maar. Ga ook in interactie met andere thought leaders, influencers en natuurlijk je doelgroep. Social media is daar uiteindelijk voor bedoeld. En op die manier kom je ook te weten wat trending is in jouw sector en waar jouw klanten van wakker liggen. Neem dus ook regelmatig de tijd om eens tien minuutjes – gericht! -door je social media-feed te scrollen en actief te commenten.

Veel succes!