Schalen is het nieuwe groeien. Maar wat is het verschil eigenlijk? Zijn het gewoon verschillende woorden voor dezelfde ambitie – potato/potato? – of zijn ze alleen maar verre familie en gaat het echt om een totally different ballgame? En waarom zijn start-ups zo geobsedeerd door schalen?

Stilstaan is achteruitgaan. Elk bedrijf wil groeien. Maar voor founders van start-ups volstaat dat niet. Je wil exponentieel groeien. Sneller dan de rest. Harder dan de rest. Je wil je start-up transformeren in een scale-up.

Laten we even inzoomen op het belangrijke verschil tussen groeien en schalen.

Groeien: meer omzet, meer kosten

Je groei als start-up kan in heel veel verschillende factoren zitten: meer klanten binnenhalen, bijkomende mensen aanwerven, een extra kantoor openen, lanceren in een nieuwe markt,… Die groei zal meestal ook leiden tot een hogere omzet, anders gaat je start-up het niet lang volhouden.

Om te blijven groeien, heb je veel resources nodig. Een simpel voorbeeld is een marketingbureau. Daar is de belangrijkste resource creativiteit. Een secret ingredient dat computers zelfs in het AI-tijdperk nog altijd niet succesvol kunnen produceren. Dus heeft dat bureau mensen nodig. Brains. Als het van 5 klanten naar 10 klanten gaat en voor dubbel zoveel bedrijven marketingcampagnes moet bedenken en uitvoeren, gaat het ook extra mensen moeten aanwerven. De omzet stijgt, maar ook de kosten stijgen. De groei is lineair.

Schalen: veel meer omzet, evenveel (of een béétje meer) kosten

Lineaire groei is niet waar start-ups vandaag massaal naar op zoek zijn. Ze zoeken hypergroei. Ze willen schalen. Dat wil zeggen dat je groeit zonder dat je kosten meegroeien. Je omzet stijgt, maar je kosten stijgen niet mee zoals ze dat bij ‘gewone’, lineaire groei wel doen.

De start-ups die het snelst en het hardst schalen, slagen er zelfs in om hun kosten amper te doen stijgen vanaf een bepaald punt. Ze vlakken de curve af. Flatten the curve, zoals we vandaag proberen te doen met het coronavirus door met z’n alleen netjes in ons kot te blijven.

De start-ups die het snelst en het hardst schalen, slagen er zelfs in om hun kosten amper te doen stijgen vanaf een bepaald punt.

Supergroeiers als Google of Facebook zijn natuurlijk de bekendste illustraties van extreme schaalbaarheid. Het is geen kattenpis om een zoekmachine als die van Google te ontwikkelen. Daar heb je een legertje heel straffe ontwikkelaars en datawetenschappers voor nodig. Maar eenmaal hun werk erop zit, maakt het niet veel verschil of hun technologie nu 100.000 zoekopdrachten per maand moet verwerken of – zoals dat vandaag het geval is – 100 miljard. Je hebt een batterij servers en datacentra nodig, maar dat is zowat de enige kost die mee stijgt met het aantal gebruikers.

Vergelijk het met een e-mail die je naar 10 mensen stuurt of naar 10.000 mensen. Je mail zal misschien een paar seconden langer onderweg zijn, maar het heeft je niet meer moeite gekost. Dat is schaalbaarheid.

Voorbij de Valley of Death

Om succesvol te kunnen schalen, heb je een paar dingen nodig. Je moet om te beginnen vanaf dag één werken aan je bedrijfscultuur. Alle neuzen in dezelfde richting staan (steil naar boven), schaalbaarheid moet echt in het DNA van je start-up ingebakken zitten. Een sterke bedrijfscultuur maakt het ook mogelijk om goed te bewaken dat elke nieuwe aanwerving bijdraagt aan die schaalbaarheid in plaats van ze af te remmen.

Schaalbaarheid moet echt in het DNA van je start-up ingebakken zitten.

Ook je processen moeten schaalbaar zijn om een turbo op je groei te kunnen zetten. Of het nu gaat om productie, distributie, marketing, sales,…: overal kan je slimme processen uitwerken om zo efficiënt mogelijk om te springen met je resources.

Tenslotte kan je moeilijk schalen zonder het nodige kapitaal. Het duurt even voor je een product of een service ontwikkelt waar consumenten of bedrijven voor willen betalen. Kapitaal brengt je voorbij de eerste zogenaamde valley of death, naar het punt waar de kosten die je moet maken voor elke extra klant of elk extra product steeds kleiner worden. Hoe kleiner die marginale kost, hoe hoger je brutomarge, hoe steviger je start-up schaalt.

Van de Valley of Death recht de Mount Everest op. Iets waar we je bij Birdhouse maar al te graag mee helpen! 😉

Registreer nu jouw start-up voor ons acceleratorprogramma. Inschrijven kan tot 7 juni!