Do more faster.” Dat is de omschrijving die de de oprichters van de prestigieuze accelerator TechStars geven aan een acceleratorprogramma. Ze versnellen start-ups en scale-ups dooreen intensief programma vol workshops, ondersteuning en netwerken. En dat zorgde al voor mooie resultaten. Neem bijvoorbeeld Airbnb, Dropbox en Stripe. Maar acceleratoren zijn niet in élke fase nuttig voor een start-up. Daarom geven we 5 redenen waarom je wel of niet moet deelnemen.

Reden 1: je wilt versnellen 

De belangrijkste reden waarom je deelneemt aan een accelerator is om je groei te versnellen. Dat aspect onderscheidt een accelerator van een incubator. Terwijl incubatoren doorgaans laagdrempelig, minder intensief en op langere termijn werken, begeleiden acceleratoren een kleine, exclusieve groep start-ups tijdens een kort en intensief traject van meestal 3 tot 6 maanden. In deze korte periode ga je met ondersteuning van mentoren op zoek naar een product-market fit, haal je kapitaal op en verover je nieuwe klanten.

Een accelerator versterkt daarnaast de geloofwaardigheid van een bedrijf bij klanten en investeerders, en zorgt er doorgaans voor dat oprichters op persoonlijk gebied groeien. Acceleratoren bewijzen hun nut dus op verschillende momenten in de levenscyclus van start-ups en scale-ups, van vroeg tot laat. Pas wel op: acceleratoren willen doorgaans dat je er al staat. Als je dus een werkend product, een prototype of klanten hebt is dat een pluspunt. Wel is de gemene deler altijd die noodzaak tot versnellen.

Reden 2: je wilt een mentor

Quality mentorship is the secret sauce behind a great accelerator”, stelt Alex Iskold, de managing director van TechStars New York. Elke accelerator heeft experts en ervaren ondernemers verbonden aan hun programma, en hun steun kan het geheime wapen voor je start-up zijn. Doorgaans bestaat dit korps mentoren uit ervaren ondernemers, experts en CEO’s. Zij helpen oprichters verder op basis van hun netwerk en ervaring. Een zeer bruikbare boost voor elke ondernemer!

Reden 3: je wilt netwerken

Naast de mentoren zijn er natuurlijk de andere deelnemers aan de accelerator. De meeste acceleratoren laten elk jaar een of twee batches start-ups toe tot hun programma, en doorgaans delen ze samen een co-working space. Ook alumni van de accelerator zie je er vaak terug.

Die periode van intensief samen groeien, schept een band tussen de deelnemers, en dat kan je helpen om klanten, raad en steun te vinden. Bij een accelerator gaan is dus niet enkel een keuze voor jezelf, maar ook voor de andere start-ups en het alumni-netwerk van de accelerator.

Reden 4: je wilt specialisatie (of net niet)

Heel wat acceleratoren specialiseren zich in een specifiek veld of sector, wat deelnemers helpt om zich te lanceren in die specifieke branche. Andere acceleratoren kiezen er dan weer voor om breder te werken en kruisbestuiving tussen verschillende soorten start-ups toe te laten.

Beide soorten acceleratoren bestaan in België. Zo richtte de bouwgroep BESIX een programma op rond construction en property tech. Anderzijds zijn er acceleratoren zoals ons, die meer inzetten op kruisbestuiving tussen verschillende types start-ups.

Reden 5: je wil ondersteuning

Acceleratoren bieden een hele reeks diensten aan, van marketing en coaching tot hulp in de zoektocht naar financiering. Naast persoonlijke begeleiding organiseren de meeste acceleratoren een intensief schema aan workshops, wat die kennisvergaring verder versterkt. Dat kan voor een broodnodige groei zorgen bij bedrijven en hen helpen om specifieke uitdagingen aan te gaan.

Overtuigd dat een accelerator iets voor jou is?

Registreer je tot 7 juni voor het volgende Birdhouse acceleratorprogramma dat in augustus van start gaat!