Het is vooral de expertise van Conny Vandendriessche waar we ontzettend veel aan hebben.

Als student ook pinten getapt in een café, kantoren gepoetst of dozen ingepakt in de fabriek? Het zakgeld is mooi meegenomen, maar veel indruk maakt het niet op je CV. De start-up Studaro helpt studenten aan werk. Eerst alleen internationale studenten, nu alle young potentials. Eerst alleen studierelevante bijbaantjes, nu ook hun eerste échte job. Met investeerder Conny Vandendriessche die voor smart capital zorgt, is Studaro klaar om alle studentensteden te veroveren.

Jelle Van Impe en Ruben Vleurick liepen na hun studies samen stage bij een accelerator voor start-ups in Mumbai. Eenmaal terug in België wist het duo wat het wilde aanvangen met hun professionele leven: zelf een start-up oprichten. Lorenzo Ego stapte mee aan boord met zijn vrienden.

“De zoektocht naar werk bleek een groot probleem voor internationale studenten. We gingen ons platform dus volledig daarop focussen.”

“We waren alle drie gebeten door internationalisering: Jelle en Ruben door hun avontuur in India, ik door mijn werk als studentenvertegenwoordiger”, vertelt Lorenzo. “Ons eerste plan was een platform voor internationale studenten, waar ze alles konden vinden wat ze nodig hadden hier in België: een plek om te wonen, een studentenjob, een community van andere buitenlandse studenten, … We hebben dan validatie gezocht voor ons idee, en vooral de zoektocht naar werk bleek een groot probleem voor internationale studenten. We gingen ons platform dus volledig daarop focussen.”

Pivoteren bij Birdhouse Accelerator

Toen Studaro in die prille beginfase bij Birdhouse belandde, kwam de start-up volgens Lorenzo in een stroomversnelling terecht. “We zijn, met de steun van fantastische mentoren (o.a. Conny Vandendriessche), aan een super intensief traject begonnen om tot een MVP (minimum viable product) te komen. We moesten ons rekruteringskantoor voor internationale studenten in een leefbaar businessmodel gieten. De conclusie was dat we onze doelgroep moesten verruimen. Met alleen maar de internationale studenten zouden we geen schaalbaar model uit de grond kunnen stampen.”

“We hebben Studaro dan geheroriënteerd naar alle young potentials. Tegelijkertijd zagen we een gat in de markt voor studie relevante bij jobs. Niet de klassiekers zoals de horeca, de supermarkt of de fabriek, maar een studentenjob die de theorie uit de aula meteen in de praktijk brengt. Als je als marketingstudent een paar uur per week kan meedraaien in een reclamebureau, kan je al een eerste relevante werkervaring bijschrijven op je CV.”

“Als je als marketingstudent een paar uur per week kan meedraaien in een reclamebureau, kan je al een eerste relevante werkervaring bijschrijven op je CV.”

“Deze zomer hebben we onze markt nog verder verruimd, en helpen we schoolverlaters ook aan hun eerste échte job. We proberen hen maximaal te laten doorstromen. Zo maken we de cirkel rond. Een studentenjob is de ideale manier om je toekomstige werkgever te leren kennen en te tonen wat je in je mars hebt. Je raakt vertrouwd met de bedrijfscultuur. De hard skills kan je on the job nog aanscherpen, werkgevers hebben daar ook geen onrealistische verwachtingen over.

Maar als jouw DNA vloekt met dat van het bedrijf gaat het waarschijnlijk niet lukken. Die match ontdek je pas écht door ergens als student aan de slag te gaan. We zetten met Studaro fors in op dat groeitraject. Daar was nog ruimte voor op de markt, want de grote spelers richten zich vooral op de lucratievere medior en senior profielen.”

Conny Vandendriessche zorgt voor smart capital

Ondertussen heeft Studaro een database van 5.000 studenten en schakelden al bijna 300 bedrijven het rekruteringskantoor in. Met hun Birdhouse-mentor Conny Vandendriessche hebben de founders ook een investeerder aan boord gehaald. De oprichter van uitzendkantoor Accent is een naam als een klok in de rekruteringswereld. 

“Dat iemand als Conny Vandendriessche in Studaro investeert, geeft ons credibiliteit”, zegt Lorenzo. Zeker bij grote bedrijven heb je als start-up een entry point nodig. Conny opent deuren. Maar we willen daar ook niet teveel mee uitpakken. Als onze investeerder dé trigger is om met ons te werken, zou dat toch een zwaktebod zijn. Bedrijven moeten geloven in wat we doen.”

“We hebben heel veel geleerd van de Birdhouse start-ups die net iets verder stonden dan wij. De obstakels die wij zagen opduiken, waren zij een half jaar eerder al tegengekomen.”

“Het is vooral de expertise van Conny waar we ontzettend veel aan hebben. We wilden niet zomaar een investeerder, we wilden alleen smart capital. Geld is niet moeilijk te vinden, we hadden ook naar de bank kunnen stappen of subsidies proberen krijgen. We zochten vooral ervaring en expertise. Want zoals elke start-up betalen we nog volop leergeld.”

“We hebben bijvoorbeeld onderschat hoe weinig vacatures kmo’s lanceren tijdens de zomer. Maar dat is weer een lesson learned, dat zal ons volgende zomer niet opnieuw overkomen. We hebben trouwens heel veel geleerd van de Birdhouse start-ups die net iets verder stonden dan wij. De obstakels die wij zagen opduiken, waren zij een half jaar eerder al tegengekomen.

‍Ondernemerschap met maatschappelijke impact

Studaro heeft werk op de plank liggen. Het huidige team van 6 mensen moet op heel korte termijn uitgebreid worden met nog eens twee nieuwe krachten. Naast Gent en Brussel gaat de start-up ook in Leuven en Antwerpen rekruteren. En parallel met het platform dat Studaro bouwt om de eerste selectie te versnellen, wil het ook in een aantal steden echt boots on the ground hebben.

Naast Gent en Brussel gaat Studaro ook in Leuven en Antwerpen rekruteren.

“Ik wilde als politiek wetenschapper eigenlijk een andere richting uit, meer in de publieke sector. Studaro was aanvankelijk eerder een tijdelijk experiment voor ik aan mijn échte werkende leven zou beginnen. Maar nu slorpt het start-up leven me helemaal op en wil ik niets anders meer doen”, lacht Ego.“Ik heb beseft dat ik helemaal niet moet kiezen tussen ondernemerschap en maatschappelijke betrokkenheid. Studaro helpt jongeren aan werk, we zetten hun leven op de rails. Ik zou niet zomaar de zoveelste app willen bouwen om pizza te bestellen. Ik wil impact hebben.