“Er is geen enkele reus die als je als klein bedrijf niet kunt aanspreken.”

Samenleggen voor een groepscadeau ingewikkeld? Niet met Kadonation. Via dit online platform regel je alles simpelweg digitaal, van geld inzamelen tot het uitkiezen van een cadeau voor een familielid of vriend(in). Óf voor je collega, want Kadonation blijkt zeer populair op de werkvloer. Na hun succesvolle derde kapitaalronde, waarbij 1 miljoen euro werd opgehaald, richten founders Fabrice Guillermin en Jelle Van Roosbroeck hun strategische pijlen nu dan ook vol op de zakelijke markt.

Het idee voor Kadonation kwam tot stand toen Fabrice een iPod Touch wilde kopen voor een vriendin. Hij probeerde met een groep vrienden het juiste bedrag bij elkaar te krijgen. Na talloze reminders uitgestuurd te hebben, kwam hij niet verder dan een schamel envelopje. De inhoud ervan was bij lange na niet genoeg voor de muziekspeler en de frustraties liepen hoog op: “Dat moet toch makkelijker kunnen?”

v.l.n.r.: Jelle Van Roosbroeck en Fabrice Guillermin in het Kadonation kantoor.

Met zijn technische achtergrond (hij studeerde Elektronica – ICT) stortte hij zich op het platform dat samenleggen makkelijker moest maken. Hij sloot zich aan bij de toenmalige incubator van Artevelde Hogeschool, waar Jelle coördinator was. Al snel bleek dat ze een perfect complementair duo vormden om Kadonation van de grond te krijgen. Jelle: “Fabrice is CEO en legt zich meer toe op het technische aspect. Ik richt me als CFO meer op het financiële, het HR-stuk en alle externe relaties.”

David vs. Goliath

Via Kadonation kunnen samenleggers een groepscadeau kopen bij Zalando, Bol.com, Coolblue of een van de andere 75 partners. Niet de minste namen dus. “Beginnende ondernemers denken vaak te moeten starten met kleinere potentiële klanten, om daarna pas de stap te maken naar de corporates. Ik zie niet in waarom”, vertelt Fabrice. “Als je iets van waarde voor hen hebt en je kunt dat overbrengen, dan geraak je wel binnen. Er is geen enkele reus die als je als klein bedrijf niet kunt aanspreken.

Zo ontwikkelden Fabrice en Jelle een aantrekkelijk partneraanbod voor consumenten. Maar de populariteit van samenleggen via Kadonation bleek ook enorm te groeien op de werkvloer. “Ongeveer 60% van de gebruikers van het groepscadeau zit in de professionele omgeving”, schetst Jelle. “Maar het zijn nog altijd de consumenten, de collega’s onderling in dit geval, die geld verzamelen voor een cadeau voor een huwelijk, pensioen of geboorte.”

Zakelijke markt

Door deze trend werden de co-founders aan het denken gezet. Jelle: “Tijdens onze periode bij Birdhouse kregen we de vraag van Belfius om een cadeau te voorzien voor secretaressedag. Ze wilden geen groepscadeau, omdat ze hun secretaresses zelf hun cadeau wilden laten kiezen. Zo ontstond de Kadonation cadeaubon, een soort van keuzekaart, vergelijkbaar met de Nederlandse VVV-bon.”

Met de cadeaubon richt Kadonation zich met name op B2B. “Dat is een hele bewuste keuze”, verklaart Fabrice. “We hebben namelijk veel zakelijke klanten die via e-mail wekelijks bestellingen bij ons plaatsen voor personeels- en relatiegeschenken. Om meer gebruiksgemak te bieden, lanceren we een zakelijk dashboard waarbij verschillende personen binnen een organisatie eenvoudig cadeaus kunnen bestellen. Zo zijn we een one-stop-shop, waar naast gepersonaliseerde cadeaubonnen ook populaire cadeaus als bloemen, chocolade en champagne gekocht kunnen worden.”

Kruisbestuiving

Kadonation nam deel aan de allereerste cohort van de Birdhouse accelerator. Wat hen toen opviel was de synergie tussen alle deelnemende start-ups. Zo werkte Kadonation veel samen met Stampix. Fabrice: “Zij waren op zoek naar merken om hun product aan te verkopen, en die merken waren vaak gelinkt aan retailers. Wij waren juist op zoek naar die retailers om ons partnersegment uit te bouwen. Dat zorgde voor een kruisbestuiving. Als ik ergens was binnengeraakt liet ik hun naam eens vallen, en omgekeerd.”

Fabrice pitcht tijdens de eerste cohort van Birdhouse Accelerator.

Bij Birdhouse bevond de start-up zich nog in de pre-revenue fase en zocht het naarstig naar kapitaal. Fabrice en Jelle hadden veel baat bij de adviezen van Birdhouse oprichter Jan-Willem Callebaut. “Hij heeft ons getoond dat het ophalen van kapitaal vooral inhoudt dat je veel moet netwerken en mensen moet overtuigen. Bovendien heeft hij een gigantisch netwerk, waarvan hij ontzettend veel voor ons heeft opengesteld”, blikt Jelle terug.

Zoektocht naar kapitaal

Zo vonden ze hun eerste kapitaal, onder andere bij Harry Demey (toen mentor bij Birdhouse) en Luc Van Mol. Maar om aan het volledige bedrag van die kapitaalronde te komen, waren ze afhankelijk van meerdere investeerders: “We hadden er een zestal. Iedereen had al getekend, op één na. Een dag voor kerst belde diegene ons op en zei dat hij een gigantische ruzie had gehad met zijn vrouw. Als hij zou investeren, zou ze bij hem weg gaan.”

Zo viel bijna de helft van het kapitaal dat nodig was ineens weg. En niet alleen dat, want hoewel de keuze van deze investeerder niet op strategische inzichten was gebaseerd, vatte een andere investeerder het op als negatief signaal. En zo begon ook die te twijfelen. “We hebben veel moeite moeten doen om hem te overtuigen dat alles nog hetzelfde was. En we vonden ook nog binnen twee weken een alternatief voor de afgevallen investeerder. Dat had niemand verwacht op zo’n korte tijd. Maar het is toch gelukt!”

In hun derde kapitaalronde haalde Kadonation recent 1 miljoen euro op. Hoe is dat tot stand gekomen? “In deze ronde was het uitwerken van onze strategie heel belangrijk”, legt Fabrice uit. “We willen namelijk onze omzet verdrievoudigen en het personeel verdubbelen. Dat is een gigantische opdracht. De aandeelhouders willen daarom in detail weten hoe we dat gaan bereiken.”

“Op de een of andere manier is het aanmoedigend dat mensen niet geloven dat je het kunt. Dan kun je het tegendeel bewijzen.”

Na drie succesvolle kapitaalrondes lopen de zaken dus voorspoedig en wordt er ook gezocht naar nieuwe partnerships. De recente integratie met de Payconic by Bancontact-app is daar een mooi voorbeeld van. Dat dit zo zou lopen, daar was niet iedereen direct van overtuigd. Fabrice: “Mijn schoonouders zagen het helemaal niet zitten dat ik na mijn studies verder zou doen met Kadonation. Ze dachten dat daar niet genoeg geld uit zou komen. En dat klopte ook! We hadden geen kapitaal en weinig gebruikers. Het enige dat we hadden waren maandelijkse kosten. Dat was een gigantisch risico.”

Ook vrienden hadden soms weinig vertrouwen in Kadonation. Hoe ze met deze druk omgingen? Fabrice: “Ignore (lacht)! Op de een of andere manier is het aanmoedigend dat mensen niet geloven dat je het kunt. Dan kun je het tegendeel bewijzen. Mezelf willen bewijzen heeft een grote rol gespeeld in wie ik vandaag ben.” Jelle valt hem bij: “We hebben wel altijd veel steun gehad van onze vrouwen. Dat was heel belangrijk.”

Nu is Kadonation druk bezig met het verder schalen van de onderneming. Zo wordt het team flink uitgebouwd. Om dit in goede banen te leiden is er met Sven De Langhe een nieuwe chief operating officer aangesteld. Ook wordt er gekeken naar het buitenland. “We willen ons eerst inzetten op het Franstalige deel van België, daarna Nederland”, aldus Fabrice. “We hebben ook al veel vragen gekregen van Zalando, een van onze partners. Ze zien in Duitsland een gigantische opportuniteit voor onze oplossing voor samenleggen en willen die kar met ons meetrekken. Dat is zeker en vast ook een piste.”

“Een bijdrage aan een betere wereld, dat zit in ons DNA.”

Ook houdt de start-up zich bezig met duurzaamheid. Zo plant Kadonation in samenwerking met WeForest bomen in Zambia. Jelle: “De reden waarom we met WeForest samenwerken, is omdat dit volgens ons een van de beste initiatieven is om bij te dragen aan een beter klimaat. Tegelijk biedt het ook economische voordelen voor de lokale regio’s, aangezien ze werkgelegenheid creëren. En een bijdrage aan een betere wereld, dat zit in ons DNA. Dat zie je ook in andere initiatieven, zoals onze doosjes die 100% FSC approved zijn.”

Net zoals Kadonation jouw onderneming laten groeien?

Registreer je tot 7 juni voor het volgende Birdhouse acceleratorprogramma dat in augustus van start gaat!