Ik kom niet uit een ondernemersfamilie, ik ben echt van nul moeten beginnen.

Altijd gedacht dat een privéchauffeur het privilege is van koningen, presidenten, ministers en CEO’s? Guess again. De Birdhouse start-up Get Driven schakelt studenten in om zakenmensen, advocaten, architecten, werfleiders, … naar kantoor, naar huis of naar afspraken tijdens de werkdag te brengen. “We winnen tijd voor bedrijven. We maken van verloren uren achter het stuur opnieuw productieve uren.”

Gunther Ghysels werkte als student zelf voor een bedrijfje dat op kleine schaal deed wat Get Driven vandaag doet. “Ik was er altijd van overtuigd dat er een veel grotere markt is voor privéchauffeurs. Zeker voor bedrijven. Mensen verliezen vandaag massaal veel tijd in de auto. Je kan wel een paar telefoontjes doen als je in de file staat aan te schuiven, maar daar houdt het ook op. Voor de rest is het wachten en vloeken. Al dat tijdverlies kost bedrijven én onze economie miljarden.”

Het idee achter Get Driven is eenvoudig: tijdswinst realiseren. Als je erin slaagt om van een deel van al die verloren uren échte werkuren te maken, dan is iedereen tevreden.

“Bedrijven krijgen productievere medewerkers. Maar de medewerkers zelf worden er ook beter van. De uren die ze werken tussen twee afspraken door, of op weg naar huis of naar het werk, hoeven ze niet meer op een ander moment goed te maken.”

‘Uber is geen concurrent, de trein wel. In theorie.’ 

Het principe van Get Driven is eenvoudig. Als je een rit nodig hebt, moet je die gewoon aanmelden op het digitale platform. Chauffeurs die geregistreerd zijn op het platform, kunnen er dan de ritten die in hun buurt vertrekken uitkiezen. First come, first served.

Het digitale platform van Get Driven, dat volledig autonoom werkt, doet denken aan Uber. Maar daar houdt de vergelijking volgens Gunther ook meteen op. “Om te beginnen, word je rondgereden in je eigen wagen. Je betaalt ook per uur: €22,50, of iets minder als je een abonnementsformule gebruikt. En onze chauffeurs hebben allemaal een arbeidsovereenkomst.”

Uber is niet echt een concurrent voor ons. Wij richten ons op langere afstanden, tussen verschillende steden.

Onze chauffeurs leggen gemiddeld toch zo’n 150 kilometer af. Voor zo’n afstanden is een taxi onbetaalbaar en het is ook niet de scope van Uber. In theorie is de trein onze belangrijkste concurrent. Maar die zijn in België dan weer niet betrouwbaar en niet comfortabel genoeg, en de dienstverlening is niet flexibel genoeg.”

Van meeting naar meeting, van werf naar werf

Get Driven werkt alleen voor bedrijven. De voor de hand liggende doelgroepen zijn de zakenmensen, de beslissingsnemers, bevestigt Gunther Ghysels. “Ze schakelen ons in voor woon-werkverkeer, maar evengoed om hen van de ene meeting naar de andere te rijden. Onderweg kunnen ze hun presentatie voorbereiden, e-mails beantwoorden, hun pitch nog een keer inoefenen. Maar ook advocaten of artsen schakelen ons in.”

De bouwsector is ook een belangrijke markt voor Get Driven. Daar zijn we vaak een hele dag mee op pad met architecten of aannemers. Als ze tussen twee werfbezoeken in al meteen hun verslag kunnen maken, dan hoeven ze dat niet op kantoor te doen en kunnen ze nog meer werven bezoeken. Dat scheelt enorm op het einde van de maand.”

Horen, zien, zwijgen

Get Driven werkt voornamelijk met studenten, legt Gunther uit. “Onze tarieven zijn afgestemd op studenten die een centje willen bijverdienen. We hebben wel een paar andere profielen, zoals een fotograaf die foto’s kan bewerken op zijn laptop terwijl hij op de parking wacht tot de vergadering van zijn passagier afgelopen is. Maar dat zijn eerder uitzonderingen. De grote meerderheid van onze chauffeurs zijn studenten.”

Die studenten worden aan strenge tests onderworpen. “We hebben een aantal algemene voorwaarden: minstens 21 jaar zijn, minstens twee jaar je rijbewijs hebben, een blanco strafblad, dat soort dingen. Iedereen die voor Get Driven wil rijden, moét eerst een volledige testdag overleven. Vergelijk het met je praktische rijexamen, maar dan met een extra focus op defensief en comfortabel rijden.

“De allerbelangrijkste eigenschap van een Get Driven-chauffeur is discretie. Klanten willen werken, ze huren geen chauffeur in voor de smalltalk. Je ziet en hoort veel als chauffeur: vertrouwelijke telefoongesprekken, geheime vergaderingen, … De chauffeur is vaak het allerbeste op de hoogte, dat is bij politici of bij CEO’s ook zo. Maar je moet dat allemaal voor jezelf kunnen houden. Vertrouwen is de basis van onze klantenrelaties. Horen, zien en zwijgen.

Duizendpoot zkt. klankbord en hulplijn

Gunther stampte Get Driven uit de grond toen hij 24 was. ‘‘Ik kom niet uit een ondernemersfamilie, ik ben echt van nul moeten beginnen. Dat is ook meteen de belangrijkste reden waarom ik met Get Driven kost wat kost bij Birdhouse binnen wilde geraken: ik wilde zoveel mogelijk bijleren.’’

“Als ondernemer moet je een duizendpoot zijn, heb ik de voorbije jaren geleerd. Maar ik wist over heel veel aspecten van het ondernemerschap nog heel weinig af en ik was ook alleen als founder. Ik had nood aan een klankbord en een hulplijn. Het vangnet dat ik zocht heb ik ook gevonden bij Birdhouse.”

‘‘Ik had nood aan een klankbord en een hulplijn. Het vangnet dat ik zocht heb ik ook gevonden bij Birdhouse.”

Vandaag telt Get Driven al meer dan 2.000 bedrijven als klant. Zo’n 350 chauffeurs leggen samen elke maand meer dan 1.000 ritten af. Het buitenland wenkt, zegt Gunther. “We hebben de mogelijkheden al eens verkend in Stockholm en Lissabon, maar daar is gebleken dat we Get Driven niet zomaar overal kunnen lanceren. Wij brengen onze klanten vooral van stad X naar stad Y, en dan verder naar stad Z of terug naar stad X. Van Lissabon naar Porto ben je 3 uur onderweg, van Stockholm naar Malmö 5 uur.

Je gaat niet even met de auto over en weer, zoals je dat tussen Antwerpen en Gent doet. Omdat het economisch leven geconcentreerd is in de hoofdstad gebeuren de meeste verplaatsingen binnen de stad, en dan zijn andere transportmogelijkheden meer geschikt. Onze afstanden mogen niet te klein en niet te groot zijn. Duitsland, dat is een perfect land, onze ideale volgende markt.