“Als geselecteerde start-up bij een accelerator heb je niet direct al gewonnen. Het is nog steeds hard werken”

Big data made simple. Dat is de tagline van Daltix. De Antwerpse start-up biedt scherpe marktinzichten op het gebied van prijzen, promo en assortiment aan grote spelers in de retailsector. Unilever, Duvel Moortgat en Albert Heijn zijn slechts drie uit de lijst met klinkende namen die Daltix tot zijn klantenbestand mag rekenen. Ondertussen opende de start-up een kantoor in Portugal en als klap op de vuurpijl nam Colruyt Group in de zomer van 2020 een meerderheidsbelang. Door die samenwerking richt founder Jonas Deprez de pijlen nu vol op een internationale groeisaga.

Jonas Deprez bedacht Daltix in 2016 tijdens een wekelijkse bijeenkomst van zijn vriendengroep waarin businessplannen en -ideeën uitgewisseld werden. Jonas blikt terug: “Na iedere samenkomst moest elk van ons het idee verder uitwerken. De week nadien kwamen we weer samen en beslisten of we ermee doorgingen of niet. Als spin-off heb ik toen met een vriend uit die groep Daltix gestart.”

Jonas Deprez, founder en CEO van Daltix

Hoewel er dus twee mensen aan de oorsprong van de start-up liggen, noemt Deprez zich toch single founder. “Zes maanden na opstart is mijn kameraad uit Daltix gestapt. Wat volgde was een heel intense periode waarin ik dag en nacht werkte om de eerste klanten en de nodige financiering binnen te slepen. Er waren momenten die heel eenzaam waren. Toen besefte ik maar al te goed hoe belangrijk een complementair founding team is.”

Om de kar niet alleen te trekken, zocht Jonas Deprez een commerciële co-founder. Hij kwam hij uit bij Jan De Lancker van sales- en marketingbedrijf BrainTower. “Hij heeft persoonlijk geïnvesteerd in Daltix, dus eigenlijk is hij een beetje een late founder, business angel of iets ertussenin. Hij heeft een groot netwerk in de Belgische retail en met zijn en BrainTower’s hulp hebben we toen de eerste tien klanten binnengesleept.”

In zee met Colruyt Group

Na een imponerend klantenbestand uitgebouwd te hebben, ging Daltix in de zomer van 2020 in zee met Colruyt Group. Een logische stap? “2019 was voor ons een moeilijk jaar. Het team en onze product market fit groeide, maar de omzet steeg niet evenredig mee. Ik vond het bovendien lastig om van kapitaalronde naar kapitaalronde te gaan. Zo had ik nooit tijd om eens duurzaam te focussen op de business en de organisatie. Daarom zocht ik een investeerder voor de lange termijn. Dat is nu gelukt.”

In de media wordt de inmenging van Colruyt Group steevast omschreven als overname. Jonas Deprez ziet dat anders: “Colruyt Group wordt meerderheidsaandeelhouder ter vervanging van vorige externe aandeelhouders, die ook al een meerderheid hadden. Als je spreekt van een overname, dan zou dit ook het geval geweest zijn tijdens de vorige kapitaalrondes. Maar dat noemen ze dan een investering. Colruyt Group komt in de board en wordt ook klant. Ze zijn verder niet operationeel betrokken bij Daltix en we gaan ook niet op in de Colruyt Group. Bovendien blijf ik gewoon aan als CEO.”

In het klantenbestand van Daltix bevinden zich, naast Colruyt Group, ook andere retailers. Hoe gevoelig ligt dat? “We doen er natuurlijk alles aan om onze onafhankelijkheid te bewaren en de chinese walls te waarborgen tussen data en delivery. Het is absoluut een extra effort om dat te bewijzen. Het doel met Colruyt Group als aandeelhouder is om ons te gaan storten op het internationale groeiverhaal en niet enkel meer op België.”

“We mikken met name op die grote internationale retailers, in plaats van dat we alle klanten in België en Nederland willen hebben.”

De supermarktketen is onderdeel van Agecore, een aankoopgroepering met retailers uit verschillende landen, waaronder Edeka uit Duitsland en Intermarché uit Frankrijk. Samen hebben ze een sterkere onderhandelingspositie tegenover grote leveranciers als Mars en Pepsico. Dat biedt internationale perspectieven voor Daltix: “We mikken met name op die grote internationale spelers in de retail, in plaats van dat we alle klanten in België en Nederland willen hebben. Daarnaast proberen we met ons kantoor in Lissabon ook voet aan stuk te krijgen in Portugal.”

Portugal

Naast het kantoor in Antwerpen heeft Daltix ook een developers hub in Lissabon. Waarom Portugal? “In 2017 namen Teamleader, Showpad en OTA Insight heel veel ingenieurs aan in de regio Gent, met een heel mooi loonpakket. Voor ons was dat toen onbetaalbaar. Ik zag ook veel andere start-ups worstelen met het vinden van de juiste profielen. Die kozen uiteindelijk voor freelancers of vestigden zich in landen zoals Bulgarije. Maar dat zagen we niet zitten.”

“Toen zijn we gaan kijken naar Spanje en Portugal. We hebben uiteindelijk voor Portugal gekozen omdat daar het Engels beter is en de lonen er een stukje lager liggen. Onze CTO, Simon Esprit, is vervolgens naar Lissabon verhuisd en heeft er ons volledige engineering team opgebouwd. We hebben er een aparte vennootschap voor opgericht, maar die ondersteunt de activiteiten van onze Belgische tak. Het is dus gewoon één bedrijf.”

Het Daltix team in Portugal

De split van het team tussen België en Portugal blijkt niet altijd even gemakkelijk. “We hebben vaste meetings, maar als je niet samen luncht en de zaken bespreekt, dan mis je een bepaalde information flow”, erkent Jonas. “Neem bijvoorbeeld een salescollega die een lastige meeting gehad heeft bij een klant. Daar ga je geen meeting voor opzetten, maar die info is wel belangrijk. Daarom zoeken we nu ook technische profielen in België en willen we projectteams gaan vormen om de klanten beter te bedienen.”

Ondertussen heeft Daltix twintig mensen op de payroll staan. “Afhankelijk van Covid-19 en de internationale tractie is het de bedoeling om het team verder uit te bouwen. Dat is niet altijd even gemakkelijk. Het team is vaak een van onze grootste uitdagingen geweest.

“We hebben altijd toffe en gemotiveerde mensen gehad, maar ook een aantal mismatches”, vervolgt Jonas. “Dan was het gewoon niet de juiste persoon op het juiste moment, terwijl diegene wel de skills bezat. Zo hadden we een gemotiveerde junior die wat meer begeleiding nodig had, maar daarvoor hadden we een senior nodig en die was er niet. We wisten op dat moment gewoon niet goed wat we écht nodig hadden.”

Liefde op het eerste gezicht?

In 2016 meldde Daltix zich aan voor het acceleratorprogramma van Birdhouse. De start-up werd niet direct toegelaten. “In eerste instantie waren we nog te early stage. Maar het jaar erop probeerden we het nog eens. We hadden toen al een aantal klanten, waaronder Makro, Vandemoortele en Gamma. Dat bleek voldoende proof of value om binnen te geraken!”

Bij Birdhouse werd Daltix begeleid door mentoren Wouter Neirinck en Tim Duhamel. Laatstgenoemde investeerde uiteindelijk in 2019 in de start-up. Liefde op het eerste gezicht? “Ik zou eigenlijk zeggen van wel (lacht)! Het voordeel is natuurlijk dat Tim ook in de retail actief is met Insites Consulting. Hoewel dat bedrijf een ander soort businessmodel heeft, leveren ze ook inzichten uit data. Dus dat was wel heel interessant.”

“Het was trouwens ook een goede match tussen Tim en Wouter,” vervolgt Jonas. “We hadden een tweewekelijkse meeting met ze, en dat hielp wel om ons uit het operationele te trekken. Ik wilde soms liever doorwerken, maar ik werd toch verplicht om te stoppen en uitleg te geven. Die reflectie was heel belangrijk. We goten het werk zo als het ware in een tijdlijn en dat hielp ons om meer structuur in ons werk te brengen. En om te bepalen wat nou echt belangrijk is en wat niet.”

“Ik wilde soms liever doorwerken, maar ik werd door de mentoren toch verplicht om te stoppen en uitleg te geven.”

Tim Duhamel was in 2019 niet de enige die investeerde in de start-up. Ook Pieterjan Bouten en Louis Jonckheere, de founding fathers van Showpad, deden een duit in het zakje. Jonas: “Ik ontmoette Pieterjan op een event over internationalisatie van OTA Insight. Ik was uitgenodigd om er te spreken vanwege onze set-up met het team in Portugal. Pieterjan sprak daar ook en zo ben ik met ze in contact gekomen. Het leuke is dat ze beiden goed kunnen connecteren op founder-niveau. Ik heb veel aan hun input gehad.”

Jonas tijdens de Birdhouse graduation in 2017

Zou je zonder Birdhouse staan waar je nu staat? “Ik denk het niet. Ik heb ook aan andere acceleratoren meegedaan, waaronder aan Startup Lisboa. Op al die plekken hebben we veel gehad aan de beschikbare netwerken. Persoonlijk zie ik die programma’s dus als complementair. Iedere accelerator heeft namelijk een ander soort netwerk en focus. Uiteindelijk moet je zelf zien welke zaken je nodig hebt om je bedrijf te laten slagen. Dan is het juist sterk als je het beste van verschillende werelden kunt combineren. Al moet je natuurlijk wel zorgen dat de feedback uit verschillende hoeken je niet afleidt van de hoofdfocus om je bedrijf uit te bouwen.”

“Het is ook belangrijk om te beseffen dat je als geselecteerde start-up bij een incubator of accelerator niet direct al gewonnen hebt”, vervolgt Jonas Deprez. “Het is nog steeds superhard werken. Maar als je om de juiste dingen vraagt, ga je ze ook gemakkelijker krijgen via het netwerk dat ze aanbieden. Ik zou alle deelnemers aanraden om er vol voor te gaan en zoveel mogelijk dat netwerk en die kennis te gaan benutten!

Net als Daltix spectaculair groeien?