In de afgelopen jaren hebben we bij de selectie voor onze accelerator zeer veel pitches mogen aanschouwen. Wat opviel is dat start-ups vaak moeite hebben om hun idee helder uit te leggen. Daarom vroegen we Jan-Willem Callebaut, CEO en oprichter van Birdhouse, naar zijn tips voor de ideale pitch.

In de eerste minuten van een verhaal maken mensen, bewust of onbewust, uit of ze je vertrouwen. De helderheid van hoe je jezelf voorstelt heeft dus een erg grote impact.” steekt Jan-Willem van wal.

Niettemin blijkt dit een belangrijk werkpunt voor Belgische start-ups. Zo merken we vaak tijdens onze pitches dat bedrijven zich niet duidelijk presenteren, wat een breder probleem is in het Belgische start-up ecosysteem.

Meestvoorkomende fouten

Dit zijn alvast de drie meestvoorkomende fouten volgens Jan-Willem.

1. Je komt niet snel genoeg to-the-point

“Heel vaak beginnen mensen een verhaal te vertellen en komen ze niet snel genoeg to-the-point.” stelt Jan-Willem. “Sommige start-ups praten heel lang over het waarom en de missie van hun bedrijf. Je moet dat natuurlijk vertellen, en volgens mij is het goed om daarmee te beginnen. Maar doe het geen vijf minuten aan één stuk. Want dan raakt je publiek in de war, en beginnen ze zich af te vragen wat je net doet.”

Een goede productvoorstelling begint daarom met een duidelijke combinatie van een probleem dat je wil oplossen, en een product waarmee je dat probleem oplost. Niettemin verliezen heel wat bedrijven zich in het probleem, terwijl de oplossing net datgene is waar het publiek op staat te wachten.

2. Je verliest jezelf in details

Daarnaast moet je ook oppassen wanneer je het product uitlegt. “Mensen praten vaak veel te lang over de details van hun oplossing.” stelt Jan-Willem. “Denk maar aan technische kenmerken die niet relevant zijn voor je bredere verhaal. Terwijl vanuit het oogpunt van bijvoorbeeld een jury van The Birdhouse, maar ook investeerders, dit niet datgene is waarover het gaat. Je product is natuurlijk cruciaal. Maar er zijn heel wat andere facetten die belangrijker zijn in de vroege fase, zoals financiën, jouw go-to-market strategie en het team.

3. Je vergeet belangrijke onderdelen

Daarnaast vergeten start-ups meestal belangrijke aspecten in hun presentaties. Eén daarvan is het team, dat vaak een doorslaggevende factor speelt in de beslissing om bijvoorbeeld een bedrijf te aanvaarden in The Birdhouse.

Het team is cruciaal in een pitch.” bevestigt Jan-Willem. “Want je moet weten wie er achter een bedrijf zit. Je kan je team op twee momenten vermelden tijdens een presentatie: in het begin en aan het einde.

Beiden zijn ok. Maar als je het team in het begin plaatst biedt het idealiter een toegevoegde waarde. Bijvoorbeeld wanneer je een erg technisch product voorstelt moet je ook mensen hebben met kennis van zaken. Want zo schep je credibiliteit. En zelfs wanneer je niet kan steunen op een lange professionele ervaring, is het goed dat je iets meegeeft dat toont hoe gepassioneerd jij en je team zijn.

Uber for x

Een andere nuttig element in een presentatie is dat je je product kernachtig uitlegt, idealiter zelfs in één zin. Want als ondernemer focust je werk zich vaak op details, en op deze manier zoom je uit.

Een goede tip is om hier analogieën te gebruiken die heel veel mensen kennen.” vertelt Jan-Willem. “Ondernemers met een deelplatform doen dat vaak door te zeggen dat ze de Uber of Airbnb voor x zijn. Het mag natuurlijk geen cliché worden, en dit soort analogieën gaan snel fout als er weinig inhoud zit in je presentatie. Maar als je een goed uitgedacht verhaal hebt krijg je met een metafoor of analogie mensen sneller mee.

6 gouden pitch-tips

Voor de eigenlijke pitch heeft Jan-Willem ook een reeks tips.

1. Doe je research

Zo bestaat er online enorm veel documentatie over pitchen. Doe dus je research, en bereid je goed voor. Bijvoorbeeld door onze blogpost over pitchen te lezen.

2. Hou je aan de templates

Uit die research kan je heel wat templates halen. Birdhouse deelde bijvoorbeeld een pitch-template, en een organisatie zoals Y Combinator zette hun ideale seed deck online. Tijdens je vroege pitches is het dus geen slecht idee om deze gewoon te gebruiken, en te steunen op het werk dat anderen al deden.

3. Oefen je presentatie

Een presentatie goed oefenen en voorbereiden klinkt als iets vanzelfsprekend, maar start-ups zien dit vaak over het hoofd. Zorg dus dat je je presentatie kent, dat je extra materiaal meebrengt en dat je niet al te veel “euh” hoeft te zeggen.

4. Spreek voordat je van slide wisselt

Dit is een tip die je niet altijd hoeft te doen, maar in onze vorige post over pitchen gaven we de tip om eerst te zeggen wat je wil zeggen en dan pas van slide te veranderen. Zo blijft de aandacht op jou als spreker, want een slide leidt een publiek vaak af van jouw uitleg.

5. Investeer in design

Design is iets dat heel wat start-ups negeren wanneer ze presentaties moeten maken. Maar mooie, professionele slides, al dan niet gemaakt door een designer, geven simpelweg een goede indruk. Het toont dat je een serieus bedrijf bent dat te vertrouwen valt.

6. Vraag feedback

Een laatste tip is om simpelweg hulp in te roepen. “Fundamenteel moeten mensen kritischer zijn voor zichzelf en sneller feedback vragen.” besluit Jan-Willem.

“Je moet anderen durven vragen hoe het beter kan, en hoe je je concept makkelijker uitlegt. Heel veel mensen staan klaar om feedback te krijgen over de inhoud van hun presentatie, maar weinig mensen vragen naar feedback over hun pitch zelf. En dat terwijl presenteren een super belangrijk deel van je start-up is.

Wil je meer weten? Lees dan zeker de blogs hieronder: