Met MyAddOn pimpt founder Marie Van den Broeck krukken en rolstoelen met kleurige add-ons, een soort van universele opzetstukjes. Niet alleen om de krukken en rolstoelen mooier te maken, maar ook comfortabeler en handiger in gebruik.

Geen vreemde, maar vrouwelijke eend in de bijt

Slechts een klein deel van de start-ups die zich aanmelden voor het acceleratorprogramma van Birdhouse is vrouwelijk. Merkwaardig, zeker omdat Birdhouse vrouwelijk ondernemerschap stimuleert. “Onderzoek toont aan dat vrouwen en mannen minstens even innovatief kunnen zijn”, weet Marie ons te vertellen. “Alleen zijn vrouwen iets meer risico-avers, terwijl mannen meestal toch sneller een onzekere beslissing durven te maken.”

Marie is ervan overtuigd dat ondernemerschap dus een flinke portie lef vereist. De lef om je ambitie te tonen, maar ook om stevig in je schoenen te durven staan. “Per slot van rekening sta je zowel op financieel als sociaal vlak voor heel wat risico’s”, gaat ze verder. “Vaak krijgen slimme en zelfzekere vrouwen bakken kritiek en worden ze als intimiderend beschouwd. Kijk maar naar Olga Leyers van ‘De Slimste Mens Ter Wereld’.

Praktijkkuur voor verdere groei

Met veel voldoening kijkt Marie terug op haar tijd bij Birdhouse. Toen ze werd gekozen voor het acceleratorprogramma kon ze het bijna niet geloven. “Als ik kijk naar de weg die ik heb afgelegd, van 6 maanden terug tot vandaag, dan besef ik dat ik enorm veel heb bijgeleerd”, knikt ze. “Zowel op professioneel als persoonlijk vlak ben ik geëvolueerd. Ik heb echt zelf ondervonden hoe belangrijk het is om je verder te professionaliseren, je netwerk te onderhouden en vooral ook trouw te blijven aan je visie. De praktische skills die Birdhouse mij heeft meegegeven, hebben daar ook een belangrijke rol in gespeeld.”

Tijdens deze praktijkkuur heeft Marie ook veel opgestoken van de mede-start-ups in Birdhouse. “Je kunt zoveel van elkaar leren en bovendien geven de andere ondernemers je echt die extra goesting om er voor de volle 100% voor te gaan!”, aldus Marie.

Marie’s mentaliteit heeft haar geen windeieren gelegd. In december 2016 sleepte ze de hoofdprijs van de 16e editie van Bizidee in de wacht. 15.000 euro zal Marie helpen bij de realisatie van haar eerste product ‘MySleeve’. Dat wordt een kousje voor de handvaten van krukken dat handpijn en zweethanden wegneemt en het belangrijkste: vallende krukken voorkomt. Van MyAddOn zullen we dus spoedig meer horen. Wij wensen Marie Van den Broeck enorm veel succes toe!