“De moeilijke momenten kruipen in je kleren, maar ik heb veel geleerd uit die miserie!”

Ze ontdekte een gat in de Belgische wijnmarkt en sprong erin: met haar webshop Our Daily Bottle zet Isabeau Sas, Birdhouse alumnus, eigenhandig die klassieke wijnindustrie naar haar hand. En hoewel
de afgelopen vier jaar niet zonder slag of stoot zijn gegaan, neemt ze die hurdles en challenges van het ondernemersleven er graag bij. “Je kan uit alles leren, uit goede én slechte momenten”, zegt ze. “Voor mij is het een kwestie van niet opgeven, van niet in een hoekje kruipen, maar blijven doorgaan.”

Door de coronacrisis is het jaar 2020 voor veel mensen een annus horribilis geweest – maar
niet voor Sas. “Covid-19 heeft weinig goeds gebracht, maar het heeft wel België uit z’n digitale
kinderschoenen gehaald”, zegt ze. “Mensen kochten plots veel meer online, en daar heeft Our Daily Bottle mee kunnen van profiteren. Maar vooral: we hebben een duidelijke brand, mensen begrijpen wat we doen en waar we voor staan in één oogopslag. We hebben van in het begin ingezet op die merkbeleving – van communicatie tot visuals; we trekken de lijn door. En dat is in 2020 meer dan ooit belangrijk gebleken, want zoiets schept vertrouwen bij de consument.”

Een ware ontdekkingstocht

De goed klinkende naam, strakke visuals en losse communicatiestijl even terzijde, wat onderscheidt Our Daily Bottle nu zo van andere wijnhandels? “In de eerste plaats is onze corebusiness de online shop waar mensen aan een eerlijke prijs wijn kunnen kopen. Maar ze kunnen ook een wijnabonnement nemen, waarmee ze maandelijks een box met twee flessen thuis ontvangen. De bijhorende brochure legt hen uit over welke wijnen het gaat, waar ze vandaag komen, welke soort druiven gebruikt zijn, enzovoort”, vertelt Sas. “We selecteren wijnen van over de hele wereld, het is dus ook een beetje op reis gaan vanuit je eigen kot. Een ware ontdekkingstocht”, knipoogt de onderneemster nog.

Sas kiest de wijnen niet zomaar. Voor haar zijn drie dingen belangrijk: “In de eerste plaats moet de wijn
natuurlijk goed smaken”, zegt ze. “De wijn moet typerend zijn voor de regio. We willen mensen hun smaakpalet laten verruimen en hun horizon verbreden. Maar daarnaast letten we toch ook ophet duurzame aspect. We werken rechtstreeks met kleinschalige wijnboeren en ik heb met elk van hen een goed persoonlijk contact. Daardoor weet ik: ze gebruiken geen of amper pesticiden op de druiven en houden de biotoop van de wijngaard zo gezond mogelijk op een natuurlijke manier. En ze worden door ons eerlijk vergoed, wat door grote supermarktketens niet altijd wordt gedaan.”

“We hebben een duidelijke brand, mensen begrijpen wat we doen en waar we voor staan in één oogopslag. En dat is meer dan ooit belangrijk, want zoiets schept vertrouwen bij de consument”

Een laatste aspect waar Sas op let als ze wijnen kiest, is dat ze een schappelijke prijs hebben. “Bij
Our Daily Bottle draait het vooral ook om value for money. Wijn moet niet duur zijn om lekker te
zijn. Meer zelfs: onze kleinschalige boeren leveren een betere prijs-kwaliteit dan grootschalige producenten.”

Knepen van het vak

De liefde voor haar vak straalt door in alles wat ze vertelt. Zelf ontdekte Sas pas in Zuid-Afrika dat
ze een neus heeft voor wijnen. “Ik studeerde aan de universiteit van Stellenbosch voor mijn master
‘Toegepaste taalkunde & Communicatie’. Stellenbosch is de gekende wijnstreek in Zuid-Afrika, iedereen leeft en ademt er wijn. Ik ben daar ook snel ingerold en als student beginnen werken op een wijngaard. De neus had ik er blijkbaar al voor, de knepen heb ik geleerd door er meer en meer mee bezig te zijn.”

Na enkele jaren op wijngaarden in Zuid-Afrika, heeft Sas een MBA met specialisatie in wijnmarketing
gevolgd in de Franse stad Bordeaux. Een stage aan de West Coast van de Verenigde Staten mondde uit in een job, maar daar is bij Sas al snel het idee ontstaan om zelf iets op te starten.

“Tijdens mijn MBA heb ik de Belgische wijnmarkt onderzocht. Het is een heel klassieke markt, maar
er was ruimte om eens iets anders te doen met wijn. De bal voor Our Daily Bottle is beginnen rollen toen ik in 2015 een businessplan indiende voor een wedstrijd van de Vlaamse overheid. Plots zat ik in de finale, dus ik ben dan maar teruggekeerd naar België”, lacht ze.

Ondernemersnest

Tussen haar terugkomst naar België en de eerste wijnbox die uit de deur ging, zat minder dan zes maanden. “Waren de maanden nadien ook maar zo vlot gegaan. Er liep toch heel wat mis, hoor. Samenwerkingen zijn niet altijd even goed gelopen, waardoor ik veel zaken moest rechttrekken. Met alle financiële gevolgen van dien. Begin 2019 zat ik met Our Daily Bottle echt op een kantelpunt. Ik stond er ineens helemaal alleen voor, een moeilijke
periode. Ik ben toen gestart in het programma van Birdhouse en dat was echt een verademing.”

“Die moeilijke momenten kruipen in je kleren, maar ik heb veel geleerd uit die miserie. En ik kom uit een ondernemersnest dus ik heb van mijn ouders en grootouders ook wel kunnen zien dat je er met hard werken wel komt.”

Sas heeft er niet alleen morele steun gevonden bij de Birdhouse-mentoren, maar evengoed bij de andere start-ups. “Je merkt dan plots dat iedereen eigenlijk in hetzelfde schuitje zit. Iedereen krijgt tegenslagen te verwerken, iedereen moet wel aan iets trekken en sleuren. Het was eigenlijk best wel bemoedigend om te zien dat ik niet de enige was die het moeilijk had en af en toe eens serieus moest vloeken. Die moeilijke momenten kruipen in je kleren, maar ik heb veel geleerd uit die miserie. En ik kom uit een ondernemersnest dus ik heb van mijn ouders en grootouders ook wel kunnen zien dat je er met hard werken wel komt.”

Naar het buitenland

Op korte tijd is Sas erin geslaagd om het schip weg te sturen van de ijsberg en koers te zetten richting
succes. Ze is dan ook niet de persoon die bij de pakken blijft zitten. Goede of slechte momenten, je vindt ze op de forefront terwijl ze ten strijde trekt tegen alles wat haar in de weg staat.

“Ik ben een harde in het ondernemerschap. Een tough cookie”, lacht ze. “Ik ben misschien niet de makkelijkste om mee samen te werken, omdat ik heel gedreven ben en iedereen altijd mee vooruit wil pushen. Maar ik ben wel fair. Streng maar rechtvaardig, ik denk dat dat de juiste combinatie is om het te maken als ondernemer.”

En of ze het zal maken: “Alles staat nu echt goed op punt. De grote hurdles zijn weggewerkt, de
challenges zijn verwerkt, er is een investeerder aan boord gestapt en ik heb nu eindelijk een goed team met de juiste mensen rondom mij.” En met The Tasting Room heeft ze eind 2020 een flagship store geopend waar klanten kunnen proeven van het aanbod van Our Daily Bottle. Voor de toekomst ligt uitbreiding van het team – of haar ‘Our Daily Bottle’-familie, zoals ze haar vier medewerkers ook beschrijft – en naar het buitenland hoog op de plank. “Te beginnen met de buurlanden, maar daar houden we het er niet bij. We zijn ons aan het opmaken om meerdere internationale markten te veroveren met Our Daily Bottle”, zegt ze vol goesting in het avontuur.

Net als Our Daily Bottle spectaculair groeien?