Voor onze zesde cohort selecteerden we 15 start-ups uit 650 kandidaturen. Allemaal zijn ze klaar om hun business keihard te versnellen. We spraken met drie van deze scherpe entrepreneurs en verkenden twee trends die we zagen in deze lichting: artificiële intelligentie of AI en een sociale focus.

Supermarkt van de toekomst

Eén van die AI-startup is iRetailcheck. Zij bouwen met hun kunstmatige intelligentie mee aan de toekomst van de retail.Onze zelflerende software verbetert zichzelf constant.” verklaart Tom Symons, managing director van iRetailcheck.

We analyseren camerabeelden uit winkels. En wanneer het algoritme een bepaald patroon tegenkomt, dan zal het daarvan leren en het de volgende keren ook herkennen.

Voorlopig herkent de software van iRetailcheck vooral of iemand producten steelt uit een winkel. Deze anti-diefstal oplossing blijkt vandaag heel populair en meer dan 100 supermarkten maken er gebruik van. Maar de technologie heeft veel meer potentieel dan simpelweg dieven vatten.

In de toekomst zullen we ook oplossingen bieden voor innovatieve concepten zoals self-checkout en elektronische betalingen.” vertelt Tom. “Ons doel is dat je een supermarkt binnenloopt, je aankopen meeneemt en gewoon weer buiten loopt. De betaling verloopt dan automatisch, zonder ergens te moeten wachten.” Een volledig automatische supermarkt dus, iets waar spelers zoals Amazon al op inzetten.

iRetailcheck positioneert zich alvast om die volgende technologische fase mogelijk te maken. En daarom kwamen ze bij The Birdhouse terecht. “We willen de volgende stap zetten.” stelt Tom. “En in België zijn er te weinig platformen om start-ups een laatste boost te geven. We willen bijvoorbeeld meer internationaliseren. We zijn al actief in een aantal landen, zoals Nederland, Spanje en Turkije.

Maar tegen het einde van The Birdhouse willen we in een groot deel van Europa, Amerika en het Midden-Oosten zitten.

Daarnaast willen we een gedegen marketingplan uitbouwen. En ten slotte zou kapitaal ophalen niet slecht zijn.” lacht de ondernemer.

Sociaal ondernemen met AI

Vandaag creëren ze die impact wel in Afrika. “We werken in Nigeria, waar we armoede en werkloosheid aanpakken.” vertelt Jonatan. “

We voorzien opleidingen in digitale vaardigheden en ondernemerschap voor werkloze jongeren in Nigeria. En tijdens die opleiding geven we ze ook digitaal werk. Zo overbruggen de leerlingen die periode en moeten ze niet op straat hustlen.

” Dat doen we door een crowdsourcing dienst aan te bieden aan AI-bedrijven. Want zij willen vaak algoritmen ontwikkelen om objecten op foto’s en video’s te herkennen, maar hebben daar aanwijzingen voor nodig. Via onze dienst duiden de mensen in Nigeria elementen aan op foto’s, zoals bomen en dieren, en die aanduidingen gebruiken bedrijven om hun AI-systemen mee te trainen.

AI kan je natuurlijk ook op een andere manier interpreteren, dat bewijst Humainly. Zij leiden jongeren in Nigeria op en geven hen een inkomen door hen op AI-algoritmen te laten trainen. “Het idee voor Humainly is ontstaan tijdens een rondreis in Zuid-Amerika. “vertelt mede-oprichter Jonatan Snyders.

Ik kwam in Venezuela terecht, een land dat toen al aan het instorten was. Ik wou werk creëren voor mensen zoals hen. Het idee veranderde sindsdien erg ingrijpend, maar het hoofddoel bleef hetzelfde: sociale impact creëren.

Groei is voor hen alvast het belangrijkste motief om voor The Birdhouse te kiezen. “Als we onze sociale impact willen vergroten dan moeten we groeien.” vertelt Jonatan. “Momenteel hebben we twee problemen: enerzijds willen we kapitaal ophalen, maar anderzijds moeten we groeien tot op een punt waar anderen in ons willen investeren. En daarom hebben we coaching en mentoring nodig. Iets waar The Birdhouse in uitblinkt, hun mentoren zijn ervaren en kunnen ons echt vooruit helpen.

Ambachtelijke en sociale pasta

Pastati is een andere sociale start-up uit deze cohort. Zij maken ambachtelijke pasta in een Belgisch maatwerkbedrijf (de vroegere beschutte werkplaatsen). “Ik was jarenlang leidinggevende en consultant in diverse sectoren zoals de sociale economie.” vertelt Kristl De Loose, oprichter van Pastati.

Maar drie jaar geleden ben ik plots bijna volledig doof geworden. Daardoor kon ik de teams waarmee ik werkte niet meer horen en moest ik stoppen met mijn job.

Na een lange zoektocht besloot ik mijn liefde voor Italië te combineren met mijn ervaring in de sociale economie, en daaruit ontstond Pastati.

Vandaag produceren ze hun dagverse pasta bij maatwerkbedrijf Aarova in Oudenaarde en leveren ze aan een reeks restaurants en winkels. Ze zetten ook in op lokale producten en werken samen met Belgische boeren. Hun ricotta komt zelfs uit Berlare. “Er bestaan natuurlijk honderden soorten pasta’s.” vertelt Kristl. “Loop maar eens rond in de supermarkt, dan zie je enorm veel verpakkingen. Maar ik denk dat we een gevoelige snaar raken door onze focus op duurzaam, lokaal en sociaal. En dat sluit aan bij wat mensen belangrijk vinden. Het is pasta met een verhaal.

We kozen voor The Birdhouse omwille van de mentoren, het netwerk en de mogelijke hulp bij het ophalen van kapitaal.” gaat Kristl verder. “Vooral de brede focus sprak me aan. Bedrijven in allerhande sectoren krijgen ondersteuning van The Birdhouse.”

Tijdens deze zes maanden wil ik een reeks nieuwe producten op de markt brengen, en ook kapitaal ophalen om dat te realiseren. Daarnaast wil ik de toekomst van Pastati veilig stellen.

Meet the start-ups

Dit zijn natuurlijk maar drie van de achttien start-ups van cohort 6. Hieronder vind je alvast de volledige lijst van de gelukkigen.

GENT

GetDriven

Get Driven is een app waarbij gescreende en opgeleide chauffeurs in uw wagen komen rijden.  In een paar klikken boek je een driver die plaats neemt in uw wagen, waar en wanneer dan ook. Get Driven zorgt ervoor dat reistijd wordt omgezet in werktijd of biedt een oplossing voor alcoholgebruik in het verkeer. Naast business en amusement zorgt Get Driven voor maatoplossingen rond fleet van automotive gerelateerde bedrijven; het efficiënt verplaatsen van wagen parking van garages, leasingmaatschappijen, verhuurbedrijven,….

https://getdriven.app/nl/

Cardify

Cardify maakt het snelste visitekaartje ooit. Via één enkele fysieke kaart kan je bliksemsnel je contactgegevens met anderen delen en hen, zonder app noch account, in staat stellen ook hun gegevens met je terug te delen. De gedeelde gegevens worden automatisch verwerkt in de Cardify applicatie of in je CRM-systeem. Ook de ontvanger kan kiezen waar hij de gegevens opslaat. Zo bespaar je beiden tonnen van tijd, worden papieren visitekaartjes compleet overbodig én heb je de meest innovatieve conversatiestarter.

https://getcardify.com

F&B team

Via artificiële intelligentie zorgt “The Connected Kitchen”-Tool van F&B TEAM er voor dat een professionele keuken, naar Total Cost of Ownership toe, optimaal beheerd wordt. Via een applicatie heb je realtime inzichten in de energie verbruiken van je professionele keukens, kooklijnen, koelingen of individuele toestellen. Door deze slimme applicatie en hun analyse dashboard wordt je verwittigd bij operationele verkeerde gebruiken van de keukentoestellen of potentiële technische problemen. Onderhoud kan hierdoor voorspeld worden en bovendien heb je de volledige operationele kost van je professionele keuken onder controle. Via hun analyse dashboard en audit tool wordt een actieplan en verbeteringsvoorstellen uitgewerkt en kunnen enorme energiebesparingen gerealiseerd worden.

https://www.fbteam.org/nl

TreeSpoke

Bij TreeSpoke ontwerp je zelf je perfecte boekenkast op maat. In de online configurator kan je met enkele muiskliks een ontwerp helemaal aanpassen aan jouw wensen. Bij elke wijziging krijg je onmiddellijk een visualisatie in 3D en een passende prijsofferte. Na bestelling wordt jouw unieke creatie wordt gemaakt door een meubelmaker in België en als bouwpakket aan huis geleverd.

https://www.treespoke.com/

Pastati

Na een jarenlange carrière in het bedrijfsleven, waaronder meer dan 10 jaar in sociale economie, werd Kristl De Loose door plotse doofheid gedwongen een nieuwe uitdaging te zoeken. Het resultaat is een bijzonder bedrijf, een bedrijf dat verse pasta en ravioli’s maakt op bestelling. PASTATI is bovenal een sociale onderneming geworden waar kwaliteit, duurzaamheid en sociale tewerkstelling voorop staan. Om haar productie te realiseren heeft PASTATI een ver doorgedreven partnerschap met het maatwerkbedrijf (vroeger beschermde werkplaats) AAROVA in Oudenaarde. Zij zorgen elke dag voor de meest verse en lekkere pasta’s en maken hemelse ravioli’s die via winkels en horeca bij de consument komen.

https://www.pastati.be/

Mindspeller

Mindspeller, een KU Leuven spin-off, biedt adverteerders schaalbare neuromarketing software ter optimalisatie van de merkwaarde. Merken worden kwantitatief gepositioneerd en gemonitord in een uniek netwerk van onderbewuste associaties. Dat laat de Mindspeller AI toe om de adverteerder te inspireren met originele campagne thema’s die het merk objectief linken met de impliciete doelen van de consument. Daarnaast biedt Mindspeller met Copy Optimizer™ een innovatieve tekstverwerker die copywriters helpt om de gewenste merkassociaties te versterken.

https://www.mindspeller.com/

ANTWERPEN

Smooved

Smooved focust op het ontzenuwen van verhuizen in België – volgens doorgedreven en wetenschappelijk gefundeerd onderzoek van HLN, de derde meest stressvolle verandering in een mensenleven. Jaarlijks verhuist meer dan 1 Belg op 10, goed voor zo’n 600,000 verhuisbewegingen in totaal. Voor deze arme zielen bieden ze een gratis online one-stop-shop aan die je toelaat om al je verhuis-administratie in 1 keer te regelen: energie, telecom, verzekeringen, waterstanden, verhuis-camionetten, post doorsturen etc. Alles in minder dan 10 minuten, volledig gratis!

Hopala

De verzekeringsmarkt in België is verre van digitaal. Amper 5% van de polissen worden digitaal onderschreven, terwijl in Europa dit gemiddeld meer dan 40% is. Hopala wil hier verandering in brengen door gebruikers toe te laten om op een transparante, volledig digitale manier verzekeringen te vergelijken, af te sluiten en te beheren. Hopala, het is voor elkaar.

https://www.hopala.be/

Affordable Furniture Collection

AFC is an interior design business that gives new life to 2nd hand furniture through it’s webshop and interior services. AFC’s dream is to expand and launch it’s furniture leasing services.

https://affordablefurniturecollection.com/

Our Daily Bottle

“Ik drink wel graag wijn, maar ik ken er eigenlijk niets van”. Die boutade was de aanleiding voor Our Daily Bottle, een online wijnabonnement en webshop waar je ook nog iets van opsteekt. Leden van de wijnclub krijgen elke maand een ontdekkingsbox met 2 wijnen thuis toegestuurd. Met frisse marketing en veel content brengt Our Daily Bottle millennials terug een passie voor wijn en wijncultuur bij. Ze doen dit via een volledig digitale beleving, veel humor en merk eigenheid. Alle wijnen worden zorgvuldig geselecteerd van over heel de wereld bij kleine familiale domeinen.

https://ourdailybottle.com/

iRetailCheck

iRetailCheck ontwikkelt zelflerende Artificieel Intelligente beeld- en video analyse technologie wat retailers in staat stelt om efficiënter te werken, de marge te verbeteren en de verkoop te verhogen. De oplossingen van iRetailCheck analyseren in Real Time een breed scala aan categorieën – in bestaande camera’s en dit zowel binnen als buiten – zoals verdacht gedrag van klanten en personeel (stelen, manipuleren, sweethearting, non-scans, fraude, …) maar ook objecten zoals artikels, winkelwagens, enz.

Brickbook

Het doel van Brickbook is dat bouwbedrijven altijd de gepaste partners vinden om bouwprojecten te realiseren. Algemene aannemers kunnen via Brickbook efficiënt de juiste onderaannemers vinden voor al hun bouwprojecten. Hierdoor kunnen zij tijd besparen en potentieel hun marges verbeteren. Onderaannemers kunnen op hun beurt extra projecten binnenhalen en relaties opbouwen met nieuwe bouwpartners.

https://www.brickbook.be/

Humainly

Miljoenen Nigeriaanse jongeren worstelen in extreme armoede. Ze hebben nood aan het ontwikkelen van vaardigheden die hen in staat stellen om jobs te vinden en hun eigen bedrijfjes te laten groeien. Maar ze zitten vast in een strijd om te overleven op straat. Het ecosysteem van Humainly voorziet hen van training via lokale NGO’s. Bijkomend bieden ze hen goed betalende microjobs aan, zodat ze genoeg geld kunnen verdienen om in het programma te blijven. Het hele systeem is zelfbedruipend door middel van een image-annotatie crowdsourcing-service.

https://humainly.com/

Deskflow

Deskflow is een online all-in-one platform voor de administratieve vereenvoudiging binnen uw onderneming, en dit voor een vaste prijs per maand. Bedrijven met voorraad-, facturatie- of andere opvolgingsproblemen krijgen krachtige tools ter beschikking die zorgen voor een gecentraliseerde kijk op operationeel niveau. Deskflow biedt een geïntegreerd platform, aangevuld met alle functionaliteiten van een krachtig ERP pakket, en zonder de complexiteit van implementatie.

Spoddle

Spoddle is een event sponsoring marktplaats die het makkelijker maakt om sponsors te vinden voor evenementen. Hun algoritme maakt het ook makkelijker voor bedrijven en marketeers om de juiste sponsoring mogelijkheden te ontdekken en identificeren zodat ze hun blootstelling en ROI kunnen maximaliseren. Hun doel is om het sponsoren van evenementen net zo eenvoudig en berekend te maken als het sponsoren van sociale media posts.

https://spoddle.com/