Het is een feit dat de ondernemerswereld nog steeds overwegend mannelijk is, maar gelukkig staan er meer en meer vrouwen op die er hun plek claimen. Zo ook Lore Janssens (Oh Yaz), Lieselotte Roose (Kluster) en Muriel Maebe (Gigspot), die momenteel op volle toeren draaien bij onze accelerator om explosief te groeien met hun start-up. Welke hordes hebben zij in hun carrière overwonnen om te staan waar ze nu staan? Welke uitdagingen liggen er nu voor ze? En hoe kijken ze naar de verhoudingen tussen vrouw en man in hun sector?

Lore Janssens (Oh Yaz)

Met haar kledingmerk Oh Yaz richt founder Lore Janssens zich volop op feel good voor vrouwen. Dat geldt voor haar t-shirts, maar zeker ook voor de nieuwe ondergoedlijn die ze binnenkort lanceert. Lore: “Drie op vier vrouwen kampen minstens een keer in hun leven met een vaginale infectie. Maar we zwijgen er allemaal over, niemand mag het weten. Dat vind ik onzin. Het komt vaak voor, dus embrace it. Draag comfortabele kleding en maak het niet zwaarder dan het is.”

Lore staat in nauw contact met haar doelgroep. Zo is ook het idee voor het ondergoed gegroeid. “Het is heel moeilijk om ecologisch ondergoed te vinden dat mooi is, goed ademt, maar niet tussen de pyjama’s en de sokken in de winkel hangt. Er was gewoon echt geen experience rond. Toen ik bij mijn community polste, merkte ik dat dit ook bij hen zeer sterk leeft.”

Bij Birdhouse wil de Antwerpse een aantal zaken op orde te brengen om haar ambities te kunnen waarmaken. Belangrijkste punt van aandacht: focus. “Het is tot nu toe denk ik teveel een one-womanshow geweest. Het voordeel daarvan is dat ik flexibel kan werken. Maar dat is ook meteen het nadeel, want het is veel brandjes blussen. Daarnaast gaan we de t-shirts en ondergoed opsplitsen in twee aparte merken.”

Single founder

Als single founder heeft Lore vooralsnog geen nood aan een copiloot: “Ik heb gelukkig een heel goed klankbord en kan nu via Birdhouse bij veel mensen terecht om zaken af te toetsen. Ik heb wel even iemand gehad die mee in het bedrijf zat, maar ik merkte dat we af begonnen te wijken van het concept. Dat wilde ik niet, want in het concept zit juist onze kracht. Op bijvoorbeeld financieel gebied zou ik wel extra input kunnen gebruiken, dus wellicht dat een co-founder op termijn interessant kan zijn.”

Voordat Lore Oh Yaz oprichtte in 2017 werkte ze als headhunter bij een grote corporate, haar eerste job. Die periode bleek voor haar de duw in de rug naar het ondernemerschap. “Het probleem dat ik daar had was de anonimiteit. Ik voelde me een nummertje dat geld op tafel bracht, maar het interesseerde niemand hoe ik het gedaan had. Terwijl ik juist nood heb aan dat ik een waardevolle eigen bijdrage kan leveren. Ik wil de bigger picture zien.”

Het bleek een periode vol twijfels: “Ik ben heus niet de enige die zijn of haar eerste job niet tof vindt. Maar je kunt niet stoppen, want dat is toch niet goed voor je cv? En vinden je ouders het wel ok? Dat zijn verwachtingen die er misschien echt zijn, maar vaak projecteer je ze eigenlijk op jezelf en maak je ze groter. Dat leeft gewoon heel hard. Onder vrouwen nog meer dan bij mannen denk ik.”

“Bij mijn eerste job was het contractueel bepaald dat je op hakken moest komen.”

Lore vervolgt: “In mijn carrière ben ik wel tegen bepaalde blokkades opgelopen die worden gevoed door je opvoeding, de maatschappij en de mentaliteit die er heerst. Bij mijn eerste job was het bijvoorbeeld contractueel bepaald dat je met hakken moest komen. Je moest toch wel je vrouwelijkheid in de strijd gooien om deals te closen. Of, wanneer er een kerstfeest georganiseerd moet worden, werpen vaak toch de vrouwen zich op om dat te doen.”

Ook in het ondernemersveld valt er volgens Lore nog een hoop te winnen: “Natuurlijk, die wereld is overwegend mannelijk. Maar als je kijkt naar de vrouwelijke ondernemers; die vragen minder snel om kapitaal of investeringen. En als ze het al doen, dan vragen ze meestal om veel kleinere bedragen. Dat is een mentaliteit die je hebt meegekregen als vrouw, een patroon dat je hebt opgebouwd. Dat is vervelend, maar ik vind wel dat je als persoon en als vrouw zelf verantwoordelijkheid moet nemen om dat te doorbreken.”

Het doorbreken van de eigen overtuigingen en patronen vormt voor Lore een belangrijk onderdeel van het ondernemerschap. “Bij Birdhouse word ik op dat vlak ik goed gechallenged door de coaches en ligt er veel nadruk op mindset. Als je er zelf nog niet volledig overtuigd bent van je product, dan kun je jezelf ook niet verkopen. Extra research doen helpt daarbij niet. Je moet voorbij dat mentale obstakel!”

Lieselotte Roose (Kluster)

Lieselotte is marketing & salesmanager bij Kluster, het platform dat de deeleconomie aanmoedigt en waar linkerhanden rechterhanden vinden voor allerlei klusjes in en rond het huis . In 2020 versterkte ze het co-founding team, bestaande uit Jochen De Bie en haar broer Sam Roose. In haar rol heeft ze de verantwoordelijkheid om zoveel mogelijk mensen te betrekken en blij te houden binnen de Kluster community.

De ambities van Kluster bij Birdhouse Accelerator zijn groot. Lieselotte: “We werken toe naar een nieuwe kapitaalronde en willen versneld gaan groeien. Dat gaan we gefaseerd doen, met allereerst een big bang in Antwerpen. Op dit moment zitten onze klussers nog wat verspreid. Daarom gaan we, afgebakend per regio, gericht campagne voeren, om zoveel mogelijk mensen samen te brengen, zodat er meer matches gevonden kunnen worden op ons platform. Want meer mensen blij maken, daar doen we het tenslotte voor!”

Lieselotte belandde via de KU Leuven en hypotheek.winkel bij Kluster. Op haar carrièrepad heeft ze nooit het idee gehad dat haar gender van grote invloed was: “Ik heb weinig tegenslag of tegenwerking gemerkt. Daarbij heb ik ook niet het gevoel dat ik benadeeld of bevoordeeld ben om het feit dat ik een vrouw ben. Of het met mijn vrouwelijkheid te maken heeft weet ik niet, maar mijn kijk op zaken is bij Kluster juist van grote toegevoegde waarde. We zijn met ons drie veel evenwichtiger dan dat Jochen en Sam met zijn tweeën waren.”

“Ik ben het gewoon om tussen de mannen mijn mannetje te staan.”

“Ik denk er eigenlijk niet zo heel veel over na, over de man-vrouw verhouding”, vervolgt Lieselotte. “Ik ben opgegroeid met twee broers en een zus. Daarbij heb ik ook op de scouts gezeten met veel mannelijke vrienden. Ik ben het dus gewoon om tussen de mannen mijn mannetje te staan. Ik merk geen verschil en vind dat er ook geen verschil zou mogen zijn. Uiteindelijk heeft iedereen een andere persoonlijkheid en volgens mij speelt man of vrouw zijn daar niet zo’n grote rol in.”

Hoewel Lieselotte bij Birdhouse meer mannelijke ondernemers ziet dan vrouwelijke, heeft ze ook daar niet het gevoel dat ze minder kansen heeft gehad. “Tijdens de juryrondes heb ik gezien dat er altijd vrouwen aanwezig waren. Dat is ook belangrijk denk ik, want als er alleen maar mannelijke juryleden zouden zijn, kan het onbewust meespelen bij de selectie. Voor hen  is het ook moeilijker om zich in te leven in start-ups met een vrouwelijke doelgroep.”

“Om de link te leggen met Kluster: ik kan me inbeelden dat het moeilijker wordt om je evenwicht te behouden tussen je carrière en je gezin, wanneer je kinderen krijgt. Een mooi voorbeeld van een situatie waarvoor Kluster werd opgericht. Want via Kluster kun je allerlei zaken uit handen geven om tijd te maken voor wat je het liefst doet. Ik denk dat dit naar vrouwen toe, en zeker ook naar vrouwelijke ondernemers, wel een heel actueel topic is. Al geldt het voor mannen met een gezin natuurlijk net zo goed!”

Muriel Maebe (Gigspot)

Gigspot, hét online platform waar muzikanten en hun fanbase samen komen voor full experience e-concerts, is pas een paar maanden oud. Co-founders Jonas Vermeulen en Muriel Maebe kregen het idee in volle lockdown in 2020. Na enkele online events te hebben meegemaakt merkten ze hoe hard ze live muziek en concerten misten. Zo zijn ze gaan brainstormen en ontstond het idee voor hun kersverse start-up.

Wat het hoofddoel is bij Birdhouse de komende periode? Muriel: “Onze missie is om mensen te connecteren met muziek, zelfs al is dat nu fysiek niet zo evident. We hebben al een aantal mooie concerten en comedy-avonden gedaan. Maar we zitten op een kantelmoment. Enerzijds merken we dat mensen wat moe zijn om digitaal te gaan. Anderzijds moeten we nog eens goed analyseren welke nood artiesten hebben. Hebben ze bijvoorbeeld behoefte aan een digitaal kanaal naast het live circuit? Met behulp van onze mentoren en andere experten bij Birdhouse willen we die zaken onderzoeken en scherp krijgen.”

Muriel is van nature ondernemend. Voor Gigspot werkte ze jaren als freelancer in Azië. Vanwaar die keuze? “Voor mij is dat vrijheid. Als je me vandaag zegt waar ik binnen twee jaar ga zijn, dan raak ik in paniek. Ik word gedreven door kansen en mogelijkheden die ik zie en wil die ook kunnen grijpen. Of ik ga uitkomen bij waar mijn visie vandaag ligt, weet ik niet. Dat zal vast nog wel eens pivoteren. Maar als je erin gelooft, kun je mooie dingen realiseren!”

Als alleenstaand moeder van twee is het niet evident om haar ondernemerschap te combineren met de rol van moeder. “Ik werk soms lange dagen en dan vraag je jezelf toch  ook wel eens  af: doe ik het wel goed als mama en als ondernemer? Gelukkig kan ik rekenen op de oma en opa en krijg ik hier en daar wat hulp. Dat geeft de extra ruimte die nodig is.”

“Als mama ben ik veel doelgerichter in het ondernemen, want ik heb geen tijd om te verspillen.”

Het feit dat ze moeder is maakt volgens Muriel meer verschil in haar carrière dan het feit dat ze vrouw is. “Als mama ben ik veel doelgerichter in het ondernemen, want de tijd die niet nuttig wordt ingevuld, is tijd dat ik niet bij mijn kinderen kan zijn. Daarnaast is het goed om toe te geven als het op momenten eens niet gaat, zowel in je gezin als in je onderneming, en dan hulp te vragen. Ik heb zelf nogal de neiging om alles perfect te willen doen. Maar ondernemen is ook vooruit gaan met iets waarmee je 80% tevreden kunt zijn en zo wel al resultaten kan boeken. Dat is een les die ik heb geleerd.”

“Het is misschien minder evident om te ondernemen als vrouw dan als man”, vervolgt Muriel. “Toch als je de cijfers van vrouwelijke en mannelijke ondernemers naast elkaar legt. Maar ik denk niet dat het nog de traditionele rolpatronen zijn die dit bepalen, want ik heb een aantal vriendinnen waarbij het omgekeerd is en de man part-time werkt. Vaak hoor ik: het zijn de mannen die voor meer gelijkheid moeten zorgen op de arbeidsmarkt. Maar aan de andere kant denk ik dat het aan vrouwen is om die plaats in te nemen en vol te zeggen van: ik wil dat ook doen!”

Muriel blijft ondernemen: “Ik leer zoveel bij, iedere dag weer. Dat geef ik ook mee aan mijn kinderen. Die zijn voor hun leeftijd vrij zelfstandig, en onderhandelen hoef ik ze ook niet meer aan te leren. Ze weten al heel goed wat ze kunnen zeggen of doen om toch dat extra uurtje tv te krijgen. Dus ik denk dat het een verrijking is voor jezelf en iedereen rondom jou. Toch blijft het een parcours vol ups en downs, die ik voor geen goud zou willen missen!”

Ook geïnspireerd geraakt? Schrijf je in voor Birdhouse Accelerator en laat je start-up explosief groeien!

Maak gebruik van ons netwerk van mentoren, Scale-up Eagles en experts.