Dankzij de coronapandemie is de gezondheidssector misschien wel actueler dan ooit. De druk op het zorgpersoneel is gigantisch en met zijn allen doen we er alles aan om zo gezond en vrij mogelijk te kunnen leven en bewegen. Ook enkele Birdhouse start-ups houden zich bezig met deze thema’s, waaronder IntelliProve en Tyranos. Hoe zien zij de toekomst van de gezondheidssector? En welke zaken moeten dringend veranderen?

Harmen Jans (Tyranos)

Harmen Jans studeerde Farmaceutische Wetenschappen, nam de apotheek van zijn ouders over in 2011 en is triatleet met knieproblemen. Reden genoeg om zich te verdiepen in de wereld van voedingssupplementen. Harmen: “Natuurlijke ingrediënten, zoals kurkuma en boswelliazuren, kunnen een versterkende werking hebben op ons lichaam. Echter kwam ik in de apothekerswereld vaak onbetrouwbare merken tegen die me niet van mijn knieproblemen af konden helpen. Daarom besloot ik om Tyranos te starten, mijn eigen voedingssupplementenmerk.” 

Dat veel supplementenmerken niet doen wat ze beloven is volgens Harmen mede te danken aan de gebrekkige wetgeving en controle rond dit product. “Als je een supplement op de markt brengt, heb je een notificatiedossier nodig. Dat specificeert welke ingrediënten je gebruikt. Bij goedkeuring krijg je een NUT-nummer en mag je het supplement verkopen. Dit ontbreekt echter bij veel merken. Daarnaast is het geen garantie op hoogwaardige ingrediënten, correcte doseringen en zuiverheid, want daar wordt niet op gecontroleerd!”

“Met Tyranos wil ik hierop een eerlijk antwoord bieden”, vervolgt Harmen. “Onze supplementen worden door drie onafhankelijke labo’s getest op inhoud, dosering, zuiverheid en kwaliteit van de ingrediënten. Daarbij worden ze gecontroleerd op verboden stoffen en doping en volgen we altijd de doseringen die in wetenschappelijke studies hun effecten bewezen hebben. Onze supplementen voldoen dus aan strengere eisen dan we wettelijk verplicht zijn.”

“Techbedrijven gaan dé centrale spelers worden in de gezondheidszorg.”

Richting de consument wil Tyranos volledig transparant zijn. Daarbij heeft het wel te maken met wettelijke communicatierichtlijnen: “We mogen als voedingssupplementenmerk geen claims gebruiken waarbij we een diagnose of genezing van een ziekte garanderen. Dat mag volgens de wet alleen bij medicijnen. We proberen de klant zo goed mogelijk te informeren over de herkomst van onze ingrediënten, de werking en de achterliggende wetenschap. Zo kunnen ze in alle vertrouwen een keuze maken of onze supplementen voor hen geschikt zijn.

Volgens Harmen ligt de basis voor een gezonde levensstijl nog altijd bij evenwichtige voeding, voldoende beweging, nachtrust en ontspanning. Supplementen kunnen hierin een perfecte aanvulling zijn, maar ook vanuit de technologische hoek ziet hij beweging: “Er zijn al spelers op de markt die technologie gebruiken om pijn te bestrijden en mensen vrij te laten bewegen, zoals Compex (spierstimulatie) en Sana (VR technologie voor lichamelijk herstel). Dat staat nog in de kinderschoenen, maar er zal er nog veel veranderen.”

Niet alleen gespecialiseerde bedrijven houden zich bezig met gezondheidstechnologie, ook de grote techbedrijven storten zich erop. Harmen: “Apple biedt bijvoorbeeld een groeiend aantal gezondheidszorgdiensten aan via de Apple Watch. Google kocht Fitbit, een merk dat vooral bekend staat om zijn fitnesshorloges. Amazon nam recent Health Navigator en Pillpack over en lanceerde onlangs Amazon Pharmacy. Deze trend zal zich verder doorzetten en zal van techbedrijven centrale spelers maken in de gezondheidszorg!

Joeri Tulkens (IntelliProve)

“Eén van de meest tijdrovende medische taken in de zorg, is het meten van vitale parameters, zoals hartslag en bloeddruk.” Dat vertelt Joeri Tulkens, een van de co-founders van IntelliProve. Door gebruik te maken van innovatievetechnologieën als machine learning, stelt de start-up zorgverleners in staat om die vitale parameters te meten met een smartphone. Een korte video-opname van de patiënt is voldoende voor de app om die accuraat, snel en contactloos te bepalen.

Joeri richtte samen met Maxime Mattelin, Tanguy Sanglet en Brecht Dhuyvetters begin dit jaar IntelliProve op. Daar ging een jaar aan marktonderzoek en ontwikkeling aan vooraf. Joeri: “Wat we nu zien tijdens deze COVID-19 pandemie, is al veel langer aan de gang. De werkdruk in de gezondheidssector is enorm hoog. In de Vlaamse ziekenhuizen is slechts één verpleegkundige beschikbaar op bijna tien patiënten! Daarbij geeft 70% van de verpleegkundigen toe fouten te maken door die hoge werkdruk. Onze oplossing moet daar verbetering in brengen.”

Voor de totstandkoming van hun product doen de ondernemers beroep op een medische board van zorgverleners, die ze speciaal voor dit doel hebben samengesteld. Die voorzien hen op geregelde tijdstippen van feedback. Joeri: “Hun input is cruciaal bij de ontwikkeling van onze applicatie. Het helpt ons om een gebruiksvriendelijk product te bouwen, exact volgens de noden van de eindgebruiker.”

“Via Birdhouse komen we in direct contact met beslissingsnemers uit de medische sector.”

“Momenteel is onze grootste uitdaging, en tevens ambitie, om een medisch certificaat te behalen”, vervolgt Joeri. “Software als de onze wordt beschouwd als medisch hulpmiddel. Die moet altijd worden voorzien van een CE-markering (Conformité Européenne, in overeenstemming met Europese wetgeving, red.). Om die te bemachtigen, moeten we klinische studies uitvoeren die de accuraatheid en veiligheid beoordelen. Dat wordt een lang parcours, maar biedt een enorm potentieel om impact te creëren binnen de gezondheidssector.”

De founders van IntelliProve. V.l.n.r.: Tanguy Sanglet, Joeri Tulkens, Maxime Mattelin en Brecht Dhuyvetters

Bij Birdhouse werken de founders hard aan de businesskant van hun innovatie. “Samen met onze mentoren en advisory board zijn we ons businessmodel en go-to-market-strategie aan het definiëren. Daarnaast komen we via Birdhouse in direct contact met beslissingsnemers uit de medische sector. Zo krijgen we rechtstreeks inzicht in de bedrijfsstructuur, het aankoopproces, de besluitvorming en specifieke verwachtingen van onze doelgroep!” 

Volgens Joeri loopt de medische wereld flink achter op andere sectoren als het gaat om innovatie en nieuwe technologie. Wel ziet hij een ware gezondheidsrevolutie die versneld wordt door corona: “We zien een verschuiving naar een patiënt-gecentraliseerde gezondheidszorg, met een duidelijke focus op preventie en snelle diagnose. Medische tools en testen zullen alleen maar toegankelijker worden en ook vaker gebruikt worden buiten het ziekenhuis.”

Wil je met jouw start-up het verschil maken in de gezondheidssector? Schrijf je in voor Birdhouse Accelerator!

Profiteer van onze kennis en netwerk in de gezondheidssector.