Hoewel Funkey en Diacé zich elk op hun eigen scope richten, hebben ze wel degelijk iets gemeen. Beiden hebben namelijk oog voor het belang van samenwerken. Zo tracht Funkey met hun teambuildingactiviteiten de betrokkenheid van werknemers op te krikken – een must in coronatijden. En voor Diacé, een webshop voor diabetesaccesoires, is het communitygevoel uitermate belangrijk: “We krijgen vaak van onze klanten te horen dat ze zich alleen en onbegrepen voelen in de maatschappij als ze over diabetes praten. Daar willen we wat aan doen.”

Nick Van der Hallen (Diacé)

Nick Van der Hallen en Stefanie Van den Broeck

Eind 2017 ontdekten Nick Van der Hallen en Stefanie Van den Broeck, oprichters van Diacé, dat hun zoontje Cédric diabetes heeft. Dat zette het leven van het gezin volledig op zijn kop. Nick: “Tot de dag van de diagnose waren we niet bekend met de ziekte. We werden opeens verplicht om onze levensstijl volledig om te gooien, want je moet altijd opletten en vooruitdenken. Dat leverde veel vragen op: hoe kan een jong kind, dat veel speelt, een insulinepomp op een aangename manier dragen? En hoe zorg je ervoor dat de apparatuur er een beetje leuk uitziet?”

De antwoorden op die vragen vond het gezin niet in de bestaande markt. “Nergens in België vonden we een webshop met een compleet assortiment aan diabeteshulpmiddelen. Toen hebben we de stoute schoenen aangetrokken en Diacé opgericht in 2019. Met wat spaarcenten kochten we de eerste producten in en begonnen we met eigen ontwerpen. Dat leverde in de eerste maand vijf bestellingen op. Daar waren we al heel blij mee. Maar daarna ging het snel, en sloten we het eerste jaar af met 1600 bestellingen in Vlaanderen en Nederland.”

“Onze grootste uitdaging is om iedereen met diabetes te laten weten dat ze er niet alleen voor staan.”

Naast dat het aantal bestellingen stijgt, voelen Nick en Stefanie de waardering van kun klanten ook op een andere manier: “We krijgen ontzettend veel leuke en positieve reacties. Onze community is dan ook heel belangrijk voor ons. Door onze eigen ervaring met diabetes hebben we een sterke connectie met onze klanten en kunnen we ons volledig inleven in elkaars situatie. Daarom hebben we ze vanaf de start bij ons verhaal betrokken, bijvoorbeeld bij het ontwerp en het testen van nieuwe producten. Dat is zeer waardevol.”

“We krijgen vaak van onze klanten te horen dat ze zich alleen en onbegrepen voelen in de maatschappij als ze over diabetes praten”, vervolgt Nick. “Daar willen we zeker iets aan doen. Want diabetes heb je niet voor even, maar voor heel je leven. Onze grootste uitdaging is dan ook om iedereen met diabetes te laten weten dat ze er niet alleen voor staan. Onze nieuwe slagzin ‘Together we are one’ sluit daar volledig op aan.”

Een halfjaar geleden hadden de founders van Diacé nog nooit van Birdhouse gehoord, maar nu draait de start-up op volle toeren mee in het acceleratortraject. “Toen we ons inschreven zaten we vast; we wisten niet hoe we sneller konden groeien. De Birdhouse mentoren hebben ons twee stappen achteruit laten zetten, om vervolgens weer vooruit te kunnen gaan. Daardoor hebben we op korte tijd een enorme groei kunnen doormaken. We staan nu waar we anders pas over twee jaar zouden hebben gestaan!”

Cobus Van Gheluwe (Funkey)

Cobus Van Gheluwe richtte in 2017 Funkey op, hét platform voor teambuildingactiviteiten. Op dat moment had hij niet aan kunnen zien komen dat online teambuildings zo’n grote rol zouden gaan spelen voor zijn start-up. Door corona werd het aanbod stevig gedigitaliseerd, maar werd het belang ervan zeker niet minder. Integendeel: “Door telewerk is de kans groter dat betrokkenheid daalt”, vertelt Cobus. “Daarom is het essentieel dat collega’s elkaar goed kennen. Ze helpen elkaar dan vaker, tonen meer begrip en werken zodoende veel beter samen. Teambuilding, live of digitaal, kan heel goed helpen om dat op te bouwen.”

“Het is essentieel dat collega’s elkaar goed kennen. Ze helpen elkaar dan vaker, tonen meer begrip en werken zodoende veel beter samen.”

Hoewel de perspectieven om op kantoor te werken weer wat rooskleuriger worden, verwacht Cobus dat digitale teambuilding belangrijk blijft. “Mensen snakken er natuurlijk naar om elkaar terug in het echt te zien en samen iets tofs te doen. Dat kan zeker met onze coronaproof activiteiten. Maar we verwachten ook dat thuiswerken overeind blijft na de pandemie, en dat teams steeds vaker op afstand gaan samenwerken. In die gevallen is digitale teambuilding ideaal. Ze zijn gemakkelijk te organiseren, want je hebt geen locatie nodig. Bovendien zijn die activiteiten iets goedkoper.”

Funkey biedt meer dan 400 uiteenlopende teambuildingactiviteiten aan, van meer dan 150 verschillende partners op zijn website. Via het platform kan eenvoudig vergeleken worden en is de perfecte activiteit snel gevonden. Cobus: “Je kunt ons vergelijken Booking.com, maar dan voor teambuilding. Met dat verschil dat we persoonlijk advies bieden en zaken als de locatie, catering en transport ook organiseren.”

Team Funkey

Momenteel richt Cobus zijn pijlen vol op Funkey Bizz, het nieuwe teambuilding management platform voor bedrijven. Daarmee kan het volledige zoek- en boekproces van teambuildings volledig centraal gecoördineerd worden. “In bedrijven met veel medewerkers is het managen van teambuildings vaak een uitdaging. Het is niet altijd makkelijk om bij te houden wie wat organiseert en welke kosten hieraan verbonden zijn. Met ons nieuwe platform scheppen we orde in die chaos.”

“Door het netwerk van onze Birdhouse mentoren kunnen we pilootprojecten opzetten voor een structurele samenwerking met grote corporates!”

Via de lancering van Funkey Bizz en de verdere uitbreiding van partnerships in Nederland, wil Funkey de teambuildingreferentie worden in de BeNeLux. Bij Birdhouse heeft de start-up hiervoor al grote stappen gezet. “Dankzij het advies van onze mentoren bij Birdhouse hakken we momenteel veel belangrijke knopen door. Door hun netwerk kunnen we bovendien pilootprojecten opzetten voor een structurele samenwerking met grote corporates!”

De grootste ambitie voor Funkey? “Binnen drie jaar willen we meer dan 1 miljoen mensen per jaar een unieke ervaring laten beleven met een van onze teambuildings. En ooit willen we op de voetbaltruitjes staan van AA Gent!” (lacht).

Wil je ook explosief groeien en het verschil maken met jouw start-up?

Maak gebruik van ons netwerk van mentoren, Scale-up Eagles en experts.