We kunnen je zo een lijstje met argumenten voorschotelen waarom je aan onze accelerator deel moet nemen. Sterker nog, dat deden we al! Maar hoe ervaren de start-ups het programma zelf? We vroegen het aan Toine Habets (Bubbly-Doo), Thomas Hysselinckx (Cashplannr), Michiel Valee (Dockflow) en Kevin Ringoot (JustBite), allen deelnemers aan de huidige cohort.

Bubbly-Doo: meer slagkracht als student-ondernemer

Toine Habets Bubbly-Doo

Toen founders Toine Habets en Grégory Goossens van Bubbly-Doo zich aanmeldden bij Birdhouse, hadden ze een concreet doel voor ogen: “We hadden al een tijdje het plan om de Duitse markt aan te boren”, vertelt Toine. “Nu zijn we dat effectief aan het doen!”

Het volledige team van de start-up, inclusief de founders zelf, studeert momenteel nog. “Als student-ondernemer nemen ze je soms minder serieus. Maar nu we bij Birdhouse zitten, merken we dat we veel meer slagkracht hebben. We zijn nu geen gewone start-up, maar een Birdhouse start-up! Dat heeft zeker meerwaarde. Dat geldt al voor het feit dat je door de selectie komt en dat je die begeleiding krijgt. Dat zijn de verschillende facetten die tonen: you’re worth it!

“We zijn nu geen gewone start-up, maar een Birdhouse start-up!”

De start-up ervaart veel steun binnen Birdhouse: “Onze mentoren, Bart Van Den Eynde en Harry Demey, zijn enorm belangrijk voor ons. Ze hebben gigantisch veel ervaring op het gebied van marketing en ondernemen in het algemeen. De gesprekken met hun helpen ons echt in de juiste richting.

Cashplannr: pingpongen met collega-ondernemers

Thomas Hysselinckx Cashplannr

Bij aanvang van het programma had Thomas Hysselinckx van Cashplannr het plan om snel zijn MVP te lanceren. Maar na gesprekken met de mentoren bleek dat het juist beter was om eerst een stap terug te nemen.

De mentoren hebben me echt gechallenged”, vertelt Thomas. “Een van de grote vragen was: wie gaat je klant zijn? Voor wie ga je werken? Ik had toen al redelijk snel door dat ik daar geen eenduidig antwoord op kon geven. Op basis van hun advies heb ik uiteindelijk met behoorlijk wat mogelijke users gepraat. Dat heeft tot interessante inzichten geleid, waardoor ik nu op de juiste weg ben.”

“De forumsessies hebben enkele zaken enorm opgehelderd.”

Thomas putte veel inspiratie uit de verschillende events, waaronder de forumsessies: “Daar had ik al lang nood aan, om met collega-ondernemers in vertrouwen te kunnen pingpongen met elkaar. Er werden zeer veel concrete ervaringen en tips uitgewisseld. Dat heeft enkele zaken voor mij enorm opgehelderd.”

“Wat ik ook echt tof vind, is de cultuur binnen Birdhouse,” sluit Thomas af. “Er hangt een goede sfeer binnen het team en alle neuzen staan in de juiste richting. Je kunt er ook gerust je mening delen. Zo vond ik bijvoorbeeld dat het community-gevoel binnen de cohort nog wat meer aangewakkerd mocht worden. Met die feedback wordt effectief iets gedaan. Dat is echt top!”

Dockflow: wakker geschud door de mentoren

Troy Muyshondt Michiel Valee Pauline Van Ostaeyen Dockflow

Michiel Valee, Pauline Van Ostaeyen en Troy Muyshondt van Dockflow wilden bij Birdhouse met name werken aan hun marketing en sales. Michiel: “Daar hadden we alle drie als founder nog geen ervaring in. Daarom leek het ons goed om dat met hulp van ervaren mensen te gaan finetunen.”

De mentoren hebben ons wel echt goed wakker geschud,” vervolgt Michiel. “We hadden al een idee over hoe onze sales en marketing eruit moest zien, met onder meer het inzetten van Hubspot en Google Analytics. Maar er bleek nog veel meer nodig dan we hadden voorzien. Dat heeft dus absoluut geholpen.”

“De mentoren hebben ons wel echt goed wakker geschud.”

De onderdelen van het acceleratorprogramma, waaronder een reeks Focus Days rond topics als marketing, sales en finance, volgen elkaar snel op. “Dat is zwaar voor de agenda, maar dat maakt wel dat je vooruit moet gaan. Het zijn ook altijd goede sprekers tijdens de events. Daar is echt werk ingestoken en er zit een duidelijke lijn in.”

JustBite: job opgeven

Kevin Ringoot Justbite

Op het moment van inschrijven had Kevin Ringoot nog een voltijdse job. JustBite deed hij in bijberoep. Kevin: “Ik had Jan-Willem (Callebaut, oprichter Birdhouse, nvr.) beloofd dat ik mijn job zou opgeven als ik in het traject zou stappen. Dat was de eerste stap die ik moest nemen om snel te gaan groeien. En dat heb ik gedaan!”

Dankzij Birdhouse verdiept Kevin zich in alle facetten van het ondernemerschap: “De sessies rond de verschillende topics hebben me tot een ander mens gemaakt. Ik heb echt het gevoel dat ik met alle onderdelen van het ondernemen in contact ben gekomen en dat ik in grote lijnen weet hoe ik het nu verder kan aanpakken.”

“De sessies rond de verschillende topics hebben me tot een ander mens gemaakt.”

“Wat me ook enorm heeft geholpen zijn de klankborden bij Birdhouse,” vervolgt Kevin. “Ik heb veel aan de gesprekken met mijn mentoren. Als ik hen een open vraag stel, krijg ik zeer concrete feedback. Ze geven ook bevestiging of het de juiste richting uitgaat. Dat geeft vertrouwen en een goed gevoel om vol door te gaan!”

Tot slot heeft Kevin veel aan de netwerkondersteuning die Birdhouse biedt: “Ik heb nu bijvoorbeeld nood aan sales- en strategie-ondersteuning. Je hoeft dan maar te roepen en het komt. Binnenkort spreek ik twee kandidaten die door Birdhouse aangereikt zijn. Daar ligt voor mij wel echt de sterkte van het programma.”

Ook klaar om te groeien?

Registreer je voor de volgende cohort van ons acceleratorprogramma dat in augustus 2020 van start gaat!