Nadira Azermai gaf ons op onze finance sessions een interessante inkijk in haar zoektocht naar funding. Een ding werd al snel duidelijk: the struggle is real. “Funding ophalen leest niet als een roman”, aldus de founder van Scriptbook, een tool die volgens een complex algoritme bepaalt of een filmscript al dan niet succesvol zal zijn. “Het is een zware piste, en je zal gegarandeerd problemen ervaren van bij het begin.” Om die problemen zo goed mogelijk in te schatten en op te anticiperen, sommen we op wat er allemaal fout kan gaan, zodat dat jij beter voorbereid bent wanneer het zover is.

#1. De juiste teamgenoten vinden en houden

Veel investeerders vertrouwen hun kapitaal liever toe aan een team dan aan één persoon. Dan moet je op zoek gaan naar een co-founder. Maar die persoon vinden is niet altijd even makkelijk. En voor sommige mensen werkt samenwerken gewoon niet. Beslis op voorhand of dat een overweging is die je wilt maken of niet.

Voor werknemers geldt datzelfde probleem. Het kan namelijk gebeuren dat je de juiste profielen niet vindt. Zo had Nadira van Scriptbook in het begin geen datascientist, terwijl AI-bouwers moeilijk te vinden zijn in België. Dan spendeer je je geld aan freelancers, maar dat is niet zo’n duurzame manier van werken. Hoe zit dat bij jouw start-up? Schaadt het de geloofwaardigheid van je onderneming, of vormt het geen enkel probleem? Bereid je alvast voor op moeilijke vragen.

Nog een belangrijke vraag: zit je nog op één lijn met je team? Initieel stonden jullie misschien samen achter het idee om op zoek te gaan naar funding, maar plannen evolueren regelmatig. Zeker in de start-up scene. Toets regelmatig af of je nog achter hetzelfde idee staat en of jullie dezelfde opofferingen willen doen.

#2. Investeerders, aandelen en onderhandelingen

Ook het vinden van de juiste investeerders is een uitdaging. Geld krijgen is leuk, maar voor wat hoort wat. Pas op met welke investeerder je in zee gaat. Is het geld het waard om met een venture capitalist samen te werken waar het niet mee klikt? Of kies je voor de lange termijnvisie en laat je het geld even links liggen? Gouden raad van Nadira van Scriptbook: Shop alleen bij mensen waarvan je weet dat ze je zullen steunen. Kijk verder dan je neus lang is, en kies niet voor de eerste de beste.

De kans bestaat dat je in de eerste fases blindelings advies aanneemt van elke investeerder die je pad kruist. Let ook daar op; investeerders zijn ook maar mensen, ze weten het niet altijd beter. Het is vaak leerrijker om te praten met mensen die al heel wat ondernemerservaring en bijkomende problemen achter de rug hebben. Zij kunnen je als geen ander waarschuwen voor de mogelijke valkuilen.

Veel voorkomende eigenschap van investeringen, maar toch zijn veel start-ups er als de dood voor: aandelen afstaan. Just like Joey doesn’t like sharing food, some people don’t like sharing companies. Het kan zijn dat je een investeerder vindt die geen aandelen verwacht, maar weet dat die moeilijker te vinden zijn. Daarom is die goede match zo belangrijk!

Ook kan het dat je goed begonnen bent met een onderhandeling, maar dat je merkt dat het bergaf gaat. Hoe hard die beslissing ook is, soms moet je kiezen om er een punt achter te zetten. Wegstappen van geld is al moeilijk op zich. En dan zeker als je al 6 maanden hebt afgezien. Maar het geld aannemen met een slecht gevoel is ook niet de juiste beslissing. Houd in het achterhoofd dat je de juiste mensen ga ooit wel tegenkomt.

Onderhandelingen slecht afgelopen? En alles wat je nog over hebt is een vechtscheiding? Dat kan je voorkomen door duidelijk afspraken te maken van bij het begin, en niet blindelings te tekenen voor het geld.

#3. Tijd, tijd en tijd.

Geld ophalen is een proces dat makkelijk tussen de 6 en de 9 maanden inneemt. Bij Scriptbook waren het die volledige 9 maanden. Houd dus rekening met je runway! Als je weet dat je nog 7 maanden kan draaien vooraleer je out-of-business gaat, dan is het misschien hoog tijd dat je financiële hulp zoekt.

Als je VC money nodig hebt, is een business plan een belangrijke vereiste. Maar het is niet altijd haalbaar om te wachten tot je alle businessplanpuntjes afgevinkt hebt. Ofwel ben je al te laat, of je is energie op. En tegen de tijd dat je klaar bent, is je plan misschien alweer veranderd. Kortom: er is nooit echt een perfect moment! Daar komt nog bij dat de juiste partij een 100% waterdicht businessplan geen vereiste gaat vinden. Ze investeren namelijk voor een groot deel in de persoon achter de onderneming. En zoals Nadira het zo mooi verwoordde: ”Een businessplan is gebakken lucht, dat weet iedereen.”

Benieuwd naar andere investeringsopties? Ontdek de alternatieven.

#4. Overige zaken

  • Er wordt vaak gezegd dat geld ophalen in België moeilijker is. We zijn een relatief conservatief land met veel conservatieve VC’s. Beperk je daarom niet enkel tot België! Kijk eens over de grenzen heen.
  • Je kan pech hebben met je geslacht. Ja, in 2017 klinkt het bijna te belachelijk om waar te zijn, maar jammer genoeg is het nog altijd de realiteit: Vrouwen hebben een minder grote kans om investeringen op te halen dan mannen. Het glazen plafond bestaat hier spijtig genoeg ook en het scepticisme is maar al te veel aanwezig. Maar geen nood ladies. Wij willen absoluut meer vrouwen bij Birdhouse!

Moraal van het verhaal: investeringen ophalen is afzien en er liggen gigantisch veel struikelblokken op je pad naar financiering. Op papier lijkt het simpel, maar in de realiteit gaat het er vaak anders aan toe. Echter, als je op de hoogte bent van die potentiële problemen, kan je je er beter op voorbereiden. Ook start-ups die alle regels breken, bereiken soms wat ze willen, zo ook Scriptbook. Laat je daarom niet te veel afschrikken en ga er gewoon voor!