Founder zijn van een start-up, het valt met weinig te vergelijken. Het is dan ook niet abnormaal dat je op zoek gaat naar iemand die samen met jou je idee op poten wilt zetten. Iemand die als geen ander begrijpt wat je meemaakt en waarop je altijd kan terugvallen. Maar waar moet je op letten als je een co-founder zoekt? Wij somden vijf punten op waar je maar beter wat extra aandacht aan besteedt!

#1 Complementair…

Wanneer je op zoek bent naar een co-founder, sta je best eens even stil bij wat jouw sterktes en zwaktes zijn. De ideale co-founder zal die uitbalanceren. Ben jij een marketeer? Dan ga je het best op zoek naar iemand die technisch onderlegd is. ‘One builds, one sells’ is niet voor niks een populaire aanpak in de start-upwereld. 

Maar ook op vlak van persoonlijkheid, is je co-founder het best complementair. Ben je zelf eerder een pessimist, dan ga je op zoek naar een optimist. Beschrijf je jezelf als extravert, dan is je co-founder misschien beter wat introverter.

Complementariteit is dus een must. Iemand die anders naar de dingen kijkt dan jij, laat toe om elkaar uit te dagen en problemen vanuit verschillende hoeken te benaderen. En dat maakt je start-up uiteindelijk sterker!

#2 … maar toch op één lijn 

Hierboven vertelden we dat je co-founder beter niet al te veel op jou lijkt – maar er zijn een aantal zaken waar je dan beter weer niet té veel van mening verschilt. Welke waarden je belangrijk vindt, bijvoorbeeld. Gedeelde waarden zijn cruciaal in de samenwerking. Als je daar elkaar niet in terugvindt, zal het moeilijk zijn om te bepalen welke tactieken, werknemers,… wel of niet bij jouw start-up passen. 

Ook moet je dezelfde visie delen. Er is een reden waarom je met dit idee en deze start-up op de proppen kwam. Zorg ervoor dat jouw partner diezelfde passie deelt. Zitten jullie op dezelfde pagina als het over de toekomst gaat? Misschien wil jij graag een groot bedrijf uitbouwen, maar ziet je toekomstige co-founder meer brood in snel verkopen en cashen. 

Zitten jullie op dezelfde pagina als het over de toekomst gaat?

Zorg er ook voor dat jullie op eenzelfde lijn zitten wat de werkomstandigheden betreft. Wat zullen jullie jezelf uitbetalen? Wat qua werkuren? En vakantie? Dat op voorhand even met elkaar aftoetsen, kan je later veel frustraties besparen. 

#3 Flexibiliteit

Als founder moet je vaak pivoteren en elke bal die naar je toe wordt gegooid, kunnen vangen. Er komen heel wat uitdagingen op jouw pad die je steeds weer moet zien te overwinnen. Iemand die zich snel kan aanpassen aan nieuwe situaties en niet blokkeert bij elke kleine verandering, is dus een must. Als je co-founder zich maar moeizaam aanpast, zal dat onvermijdelijk een rem op je bedrijf betekenen.

Maar je co-founder moet zich ook flexibel opstellen op een andere manier. Je bent als leider van een beginnend bedrijf namelijk verantwoordelijk voor zowat alles. Sta je het ene moment nog te pitchen voor potentiële investeerders, zit je het volgende moment te slepen met kantoormateriaal. Iemand die zich enkel wil houden aan een strak afgelijnd takenpakket en zich te goed voelt voor ‘de kleine dingen’? Dat gaat niet werken.

Je wil iemand die het bedrijf naar een hoger niveau tilt, maar tegelijk ook beseft dat de kleine dingen die het bedrijf draaiende houden, ook belangrijk zijn – en zich dus niet te goed voelt om die triviale taken op zich te nemen. 

#4 Eerlijkheid

Als founder van een bedrijf is het relatief simpel om geld te verduisteren of andere illegale praktijken uit te voeren. En het hoeft zelfs niet zo extreem te zijn. Er zijn ook nog heel wat andere, op het eerste gezicht onschuldigere zaken die de ethiek binnen een bedrijf in gevaar kunnen brengen. Dat alles kan je bedrijf permanente schade opleveren. 

Je moet je hand in het vuur kunnen steken voor je co-founder.

Iemand die dus eerlijk is en waarop je kan vertrouwen, is dus zeker geen overbodige luxe. Vertel ook aan je toekomstige co-founder dat je dat van hem of haar verwacht. Zonder eerlijke communicatie tussen jullie beiden, kunnen de dingen wel eens snel fout aflopen. En wees dus honderd procent zeker dat je jouw hand in het vuur kan steken voor jouw toekomstige co-founder.

Tip: leg alle afspraken ook goed vast in een co-founders agreement.

#5 EQ

Emotionele intelligentie, of EQ, vertelt iets over de wijze waarop mensen met hun eigen emoties en die van anderen omgaan. In tegenstelling tot IQ, kan je werken aan je EQ. In het algemeen zal een hoger EQ een grotere garantie zijn op succes, al zijn er natuurlijk genoeg voorbeelden van ‘temperamentvolle’ founders die het ver geschopt hebben met hun bedrijf. Maar eerlijk, wil je echt nauw samenwerken met zo iemand? 

Een start-up gaat gepaard met veel pieken en dalen – grote kans dus dat je jouw kalmte verliest, eens goed kwaad wordt, of misschien zelfs gewoon helemaal verlamd geraakt van alle intense emoties. Het is dan de kunst om die emoties de baas te kunnen, rustig te blijven en door te gaan met de orde van de dag.

Net zoals in de liefde die ene ware niet bestaat, ga je waarschijnlijk ook nooit dé perfecte co-founder vinden. Maar als je deze vijf dingen in het achterhoofd houdt, dan is de kans op een happily ever after een stuk groter!