Bij start-ups wordt de bedrijfscultuur doorgaans al bepaald in de vroege fase en wordt met name belichaamt door de founders. Maar je cultuur aflijnen wint aan belang wanneer je een scale-up wordt. Maar hoe doe je dat?

Definitie van cultuur

Kevin Goldsmith, voormalig VP van Engineering bij Spotify definieert cultuur als volgt: “Culture is the manifestation of the shared values of the organization as represented by the actions of its members.” Cultuur is dus eigenlijk de manier waarop je je klanten bedient, de manier waarop je als team met problemen omgaat of misschien gewoon de manier waarop je met elkaar omgaat op de werkvloer.

Vastleggen

Cultuur is al spontaan aanwezig zonder dat je ze ooit hebt beschreven. Waarom het dan belangrijk is om van in het begin je bedrijfscultuur te definiëren? Omdat je dan je waarden en processen makkelijker weet te behouden wanneer je begint te schalen. Als je team groeit, heb je immers een georganiseerde manier nodig om werknemers mee te krijgen in die cultuur. Zo behoud je de start-up vibe, hoe groot je ook wordt.

Een goed gedefinieerde bedrijfscultuur zorgt er bovendien voor dat:

  • je makkelijker top-werknemers aantrekt
  • je team productiever wordt
  • je makkelijker kan innoveren

Volgens onze alumnus Jonas Deprez, CEO van Daltixwacht je best niet te lang met je cultuur opbouwen. ”Dat kan je namelijk veel miserie besparen”. De start-up voorziet real-time data voor retailers en leveranciers en groeide op korte tijd van een founders-duo naar een 23-koppig team, met vestigingen in zowel België als Portugal. “Denk goed na over welke mensen je aanneemt en waarop je ze wil evalueren. Een bedrijf is vooral een groep mensen en je wilt deze mensen laten groeien. Human resources worden vandaag nog zo vaak onderschat. Denk dus na over je cultuur vanaf dat je begint te groeien.”

Waarden

Waarden vormen de kern van je cultuur en worden uitgelegd aan de hand van enkele kernwoorden. Zo lezen we in een oude culture deck van Netflix we het verhaal van Amerikaanse energiegigant Enron. “Integriteit” was één van de kernwaarden van dit bedrijf, maar het management vloog uiteindelijk de gevangenis in voor fraude. De kernwaarde was dus niet bij iedereen doorgedrongen.

Zorg ervoor dat iedereen (òòk de founders) in je team je bedrijfswaarden kent en uitdraagt. Verbindt er ook voordelen en nadelen aan, zoals het al dan niet krijgen van een promotie. Op deze manier krijgen deze waarden een echte value binnen jouw onderneming.

Uitdragen waar je voor staat is ook belangrijk voor Daltix. “Voor onze waarden hebben we de afkorting ROSAS: responsible, open-minded, smart, agile en share. Maar de uitdaging is vooral hoe je die waarden gaat laten leven. Het is heel makkelijk om waarden aan een muur te hangen, maar ze echt te verwerken is een andere stap.”

Processen

Eens je waarden gedefinieerd zijn, vertaal je ze naar processen en werkwijzen op de werkvloer. Dat verankert je cultuur op lokaal niveau, doorheen het volledige bedrijf. Cultuur geeft dus structuur aan hoe je werkt. Als voorbeeld lijnt Spotify lijnt hun processen af in 6 principes:

  • stuff gets done
  • it gets done well
  • people are happy
  • leaders provide direction and guidance and GET OUT OF THE WAY
  • success is celebrated
  • failure is used as a way to learn

Deze 6 principes geven concrete richtlijnen om technisch werk te organiseren. Iedereen bij Spotify omarmt mislukkingen zodat ze ervan leren, managers zijn geen micromanagers en nette afwerking staat centraal.

Hoe is dit voor Daltix? “Eens je organisatie groeit moeten mensen de waarden uitdragen, maar het is belangrijk dat mensen standaarden volgen. Daar wacht je trouwens best niet te lang mee. Leg processen bijvoorbeeld al vast wanneer je met 15 bent. Het is erg belangrijk om af te lijnen hoe je bijvoorbeeld projecten aanpakt en hoe je mensen feedback geeft.” besluit Jonas.

Culture decks

Wil je meer weten over hoe je best een cultuur vastlegt? Heel wat grote start-ups hebben een culture deck. Dat is een lange presentatie die de bedrijfscultuur in detail uitlegt. Neem voor wat inspiratie eens kijkje naar de culture decks van Netflix, Spotify, Valve en Zappos. Succes!