Ondernemen gaat met vallen en opstaan. Maar hoe voorkom je dat het écht fout loopt met je start-up? In dit artikel geven we je 7 tips om de meest voorkomende start-up fails te vermijden.

#1. Wees geen kopie

Veel start-ups zijn imitaties van een al bestaand bedrijf. Dat kan een aardig startpunt zijn, maar vaak kom je zo niet tot het beste idee. Hoe pak je dit beter aan? Door een specifiek, onopgelost probleem te vinden waar je zelf mee kampt. Of door er een in de maatschappij te zien.

Neem een specifieke gebruiker in gedachten. Stel een buyer persona op. Wat is zijn probleem? Je moet je gebruiker kennen en begrijpen. Zoek mensen op en praat met hen. Waarover klagen ze? Wat willen ze graag? Met een shared value of een shared pain zal de klant zich sneller verbonden voelen met je product of dienst. Het voelt dan alsof het echt voor hem of haar persoonlijk gemaakt is.

Wees ook niet bang voor eventuele (verpletterende) concurrentie. Dit toont juist dat je iets goeds in handen hebt. Concurrentie kun je alleen vermijden door juist die goede ideeën te vermijden. Maar dan heb je misschien dus ook niet echt iets goeds in handen.‍

#2. Align je team

Veel ondernemers starten alleen, maar merken al snel genoeg op dat ze zullen moeten samenwerken met anderen. De regel van 1+1=3 geldt bij een start-up-team zeker, want als ondernemer heb je iemand nodig om mee te brainstormen, iemand die je uitdaagt, aanvult, etc.

Discussies tussen de founders en andere teamleden zijn echter onvermijdelijk. Veel discussies ontstaan doordat er twijfels van in het begin worden onderdrukt. Probeer dit soort situaties te vermijden vooraleer ze een probleem vormen en plan regelmatig meetings waarin je wat dieper op de zaken ingaat.

“Mensen zeggen vaak dat co-founderschap is als trouwen. Wat ze niet zeggen is dat maar een paar mensen weten hoe goed te daten.” – Gleb Budman, CEO of Backblaze.

Personeel aannemen

Veel ondernemers denken dat je slechts een slim idee moet hebben en dat je dit vervolgens door goede mensen moet laten uitvoeren. Maar zo eenvoudig ligt dat niet. Want hoe kies je de juiste mensen terwijl je zelf die specifieke skills niet hebt?

Drie suggesties om personeel aan te nemen:

  • Doe het niet als het niet nodig is (no shit, sherlock!).
  • Bekijk eens de alternatieve vergoedingen in plaats van een standaardsalaris.
  • Neem eerst de prioritaire functies aan, verspil nog geen geld als het niet nodig is.
  • Een poel van freelancers is een goede opstap naar het uitbouwen van een team.
  • Huur altijd mensen in die meer of andere kennis hebben dan jijzelf.

#3. Kies een toplocatie

De drie gouden regels in zakelijk real estate luiden “location, location, location”. Denk maar aan McDonald’s. Op elke drukke plaats ter wereld zal je er wel een aantreffen. Waarom? Omdat McDonald’s altijd in de buurt wil zijn van zijn doelgroep: mensen die snel een goedkope hap naar binnen willen werken.

Als ondernemer kan je hier veel uit leren: zorg er om te beginnen voor dat je start-up aanwezig is op de juiste plaats. Locatie is belangrijk, maar het verhaaltje moet natuurlijk ook kloppen. Leter op dat de locatie in lijn ligt met je product en doelgroep. Je moet op zich niet fysiek aanwezig zijn in alle landen en grootsteden waar je actief bent, zolang je product daar maar geraakt.

#4. Houd je finance op orde

Er zijn verschillende manieren om funding op te halen. Op een bepaald moment heb je financiering nodig, maar hoeveel precies? Te weinig geld kan je start-up nekken, maar wat met te veel? 

Zodra je een te grote financiering hebt binnengehaald, wordt het moeilijker om je koers te wijzigen als start-up. Grote investeringen nemen veel tijd in beslag. Investeerders zijn er uiteraard om hun geld te renderen, maar kunnen ook belangrijk advies hebben. Ze zullen je challengen en niet zomaar ja-knikken, maar dat zorgt ervoor dat je ook wat gezonde stress hebt. Ze willen ook gewoon weten wat voor ondernemer ze voor hun neus hebben en dat ze jou kunnen vertrouwen met hun geld.

Ga spaarzaam met je geld om. De klassieke manier om het te verbranden, is door te veel mensen aan te nemen. Dit mes snijdt langs twee kanten: het vertraagt je werking en je zit plots met torenhoge (loon)kosten. De loonkosten liggen nu eenmaal heel hoog in België, dus daar moet je rekening mee houden. Let ook op de ‘nutteloze’ kosten in het begin: een groot en fancy kantoor, dure bureaustoelen, dure bedrijfswagens, …

#5 Ga op tijd de markt op

Je bent nooit 100% klaar, dus blijf niet wachten en ga op tijd de markt op. Dat is de boodschap. If you miss the train, it’s gone without you. Veel bedrijven hebben het moeilijk om op het juiste moment hun product of service op de markt te brengen. Je wilt de perfectie nastreven, maar die kan je nooit bereiken als je geen feedback krijgt van gebruikers.

Je moet zo snel mogelijk iets lanceren, ook al ben je er niet trots over. “If you are not embarrassed by the first version of your product, you’ve launched too late” – Reid Hoffman. Je product is nooit af, en je zal nooit leren wat er goed/slecht aan je product is als je niet met je klanten praat en feedback verzamelt.

Werk met korte iteraties:

  • Heb je een idee? Maak dan een powerpoint presentatie, waarin je uitlegt wat je doet.
  • Maak daarna een landingspage of een eenvoudige website, waar geïnteresseerden hun e-mailadres kunnen achterlaten
  • Dan begin je met een prototype en die eerste paar klanten. Je test je product/dienst en de markt aan elkaar. Daar leer je veel uit.
  • Verzamel vervolgens feedback en verbeter je product.

Zo ga je telkens een beter product bouwen, en riskeer je niet dat je 3 jaar aan je product werkt, om dan te laat te lanceren, of te merken dat niemand er eigenlijk nood aan had. Een te late lancering heeft waarschijnlijk honderd keer meer start-ups genekt dan een te vroege lancering, maar toch is het mogelijk. En uiteraard gaat een vroege lancering ook niet gepaard zonder gevaar: het kan namelijk jouw reputatie vernietigen. Je lanceert iets, de early adopters proberen het uit en als je compleet naast de bal slaat, komen ze nooit meer terug… But that’s the risk you take as an entrepreneur.

#6. Faal

We vergeten nog te vaak dat falen de beste manier is om te leren. It’s better to do the fail, than to do nothing. De allergrootste fout die mensen maken, is op zich gewoon NIETS doen. Altijd met een leuk of geniaal idee zitten, maar er uiteindelijk niets mee doen, is verkeerd. Je moet er iets mee doen, en de kans dat het faalt is groot. Maar je zal er enorm veel uit geleerd hebben, en als je de tweede keer iets start, zal je die fouten zeker niet meer maken.

#7. Accepteer “nee” nooit als een antwoord

Het runnen van een start-up is niet gemakkelijk en er zijn altijd mensen die je zeggen dat iets onmogelijk is. Luister naar feedback, maar verwar kritiek van de buitenwereld nooit met vaststaande feiten. Wees ook altijd kritisch ten opzichte van de feedback die je gekregen hebt.

Tijdens het uitbouwen van een start-up, is het namelijk cruciaal dat je voor de volle 100% in je idee gelooft. Je vertrouwen zal meermaals op de proef worden gesteld. Onderschat daarom nooit je potentieel en ambitie en zorg ervoor dat je stevig in je schoenen staat en omringd wordt met een achterban die jou ondersteunt. Een mentor die jou coacht en die kan dienen als een klankbord, of gewoon iemand waarmee je kunt ‘sparren’ is van onschatbare waarde.