Bij een accelerator binnenraken is moeilijk. Het is zelfs makkelijker om toegelaten te worden tot elite-universiteiten als Harvard of Stanford dan tot een accelerator. Zo heeft Harvard een acceptatiegraad van 5%, terwijl dat bij Techstars slechts 3% is. En bij Birdhouse is dat zelfs maar 1%! Maar wanhoop niet, in deze blogpost geven we je 5 manieren voor een succesvolle aanmelding.

Manier 1: je hebt een (duidelijk) verhaal

Kun je goed onder woorden brengen wat jouw start-up doet? Dit klinkt als een open deur, maar veel start-ups (en zelfs gevestigde bedrijven) zakken weg in vage bewoordingen of jargon. Of zoals Michael Seibel, CEO van Y Combinator al stelde: “the number one problem companies have during the Y Combinator interview is that a minute into the interview, we don’t know what they do.” Gebruik dus geen wollige taal en wees duidelijk.

Daarnaast is een duidelijke flow in je verhaal belangrijk. Toon dat er een probleem is, waarom de huidige markt dat niet oplost en hoe jouw product dat probleem wel verhelpt. Wat we vaak zien bij Birdhouse, zeker tijdens de eerste, schriftelijke fase, is dat start-ups ofwel blijven vaststeken op het beschrijven van hun probleem, of dat ze het enkel hebben over hun product. Een duidelijke, vlotte uitleg van je start-up, is dus een cruciaal element voor elke pitch.

Manier 2: je hebt een (bewezen) product

Voor Birdhouse en andere acceleratoren is het een zeker pluspunt als je al een product, MVP of prototype bezit. Je neemt deel aan een accelerator om snel te groeien en dat gaat uiteraard beter als je iets hebt om te doen groeien. Als je weet hoe een markt in elkaar zit en weet hoe klanten denken is dat een grote plus. Probeer ook de bredere relevantie te zien van je product. Als je start-up een maatschappelijk impact heeft is dat zeker eenplus.

Verder bekijken we ook of je idee schaalbaar is. Dat moet niet noodzakelijk een SaaS product zijn dat de wereld gaat veroveren, maar het moet verder gaan dan enkel een eenmanszaak. Enkele vragen die acceleratoren vaak stellen zijn:

– Heb je een demo?

– Begrijp je je markt en je klanten?

– Heeft je product al (betalende) gebruikers?

– Heb je al gebruikscijfers?

Manier 3: je hebt een sterk team

Je product is uiteraard belangrijk, maar de kans dat het nog zal veranderen en dat je start-up een pivot moet doen is groot. Een sterk team is daarom van groot belang. Toon dus jullie team, jullie achtergrond en jullie successen. Dat hoeft niet steeds met de start-up te maken te hebben. De oprichter van Dropbox haalde in zijn aanmelding bij Y Combinator bijvoorbeeld aan dat hij eens een poker-bot bouwde die met echt geld speelde (en die break-even draaide).

Qua grootte selecteren we bij Birdhouse het liefst teams van minstens twee tot drie personen. En we geven de voorkeur aan start-ups waar tenminste twee founders voltijds actief zijn. Een goed team vult elkaar aan en heeft een combinatie van achtergronden. Wees niet bang om te tonen waar jullie al faalden en wat jullie eruit leerden. Falen zal je nog veel doen als start-up, en tonen dat je daarmee om kan gaan is belangrijk. Bij Birdhouse kijken we vaak hoe coachable teams zijn, hoe ze reageren op feedback en hoe ze erop inspelen. Die vaardigheid hebben is zeker een pluspunt.

Manier 4: je bent een sterke netwerker

Een slinkse manier om binnen te raken bij sommige acceleratoren is om te netwerken met het ecosysteem rond de accelerator. Zo kan je ervoor zorgen dat een mentor, medewerker of een van de alumni een goed woordje voor je doet, en je zo de andere aanmeldingen een stapje voor bent. Bij heel wat acceleratoren is dat nog steeds gebruikelijk.

Hoe doe je dat? Je kunt mensen rond de accelerator contacteren of proberen om hen tijdens netwerkmomenten tegen het lijf te lopen. Full disclosure: bij Birdhouse is dit geen achterpoortje om binnen te raken. Andere acceleratoren, zoals 500 Startups, voerden dit systeem ook al af. Maar indien we je al eens zagen op een van onze netwerkmeetings dan kan dat een goede indruk maken. Dat levert je misschien geen direct ticket op, maar door feedback te vragen tijdens netwerkmomenten kan het helpen om de visie erachter beter te begrijpen.